Bangkok-orgie ble starten på Ranieri-sensasjonen

Leicester er bare én seier unna Premier League-gullet. En sexskandale i fjor ryddet vei for suksessen.

Leicester-frelseren Claudio Ranieri.  Foto: Jason Cairnduff, Reuters / NTB scanpix

fotball

Uten den er det lite trolig at manager Claudio Ranieri hadde blitt hentet inn.

Kort før skandalen reddet Leicester nesten mirakuløst plassen i Premier League. Det skjedde etter en sylskarp avslutning på sesongen.

Turen til Thailand skulle forandre mye. Tre unge spillere, en av disse sønnen til manager Nigel Pearson, deltok i en sexorgie med flere thailandske kvinner på et hotell i Bangkok.

Det tok ikke lange tiden før bilder derfra ble lekket til en engelsk tabloidavis. Dermed sa det også pang i spaltene.

En rekke rasistiske tilrop mot de thailandske jentene gjorde ikke saken noe bedre.

Ødeleggende

Hendelsen var en PR-smell av dimensjoner for klubben og ikke minst eieren, thailenderen Vichai Srivaddhanaprabha. At den fant sted i hans hjemland gjorde at det sved ytterligere.

Spillerne ble sparket omtrent umiddelbart etter at saken sprakk. Pearson forsvant i starten av juli, og ikke lenge etter ble Ranieri hentet inn.

Det skjedde nesten til et kollektivt sukk fra de mange fotballekspertene i England.

Ranieri ble nesten latterliggjort, stemplet som utgått på dato og kalt antivinner.

Ni måneder senere er han garantert tittelen som sesongens manager i Premier League. Ranieri lovprises fra alle hold.

Byttet

Og han ser endelig ut til å vinne et ligagull i en av Europas største ligaer. Leicester har toppet ligaen i 131 dager denne sesongen. Selv om Tottenham skulle vinne alle sine tre gjenstående kamper, vil det holde om Leicester klarer tre i samme periode.

Søndag kan Leicester sikre gullet på Old Trafford, og for et rollebytte det vil være.

Manchester United dominerte engelsk fotball i en årrekke mens Leicester hadde en langt mer anonym posisjon.

Resten av serierunden. lørdag: Everton — Bournemouth, Newcastle - Crystal Palace, Stoke - Sunderland, Watford - Aston Villa, West Bromwich - West Ham, Arsenal - Norwich.

Søndag: Swansea - Liverpool, Southampton - Manchester C.

Mandag: Chelsea - Tottenham. (©NTB)