Barcelona-stjerne vurderte å legge opp

Gerard Pique slet med motivasjonen.

- Etter VM hadde jeg ingen lidenskap for spillet, sier Gerard Pique.  Foto: Albert Gea, Reuters

fotball

Barcelonas stopperstjerne Gerard Pique (29) innrømmer at han var nær ved å sette karrierestopp for to år siden.

Katalaneren følte han manglet motivasjon og fotballglede etter en skuffende 2013/14-sesong med Barcelona og Spanias tidlige exit i VM.

– Motivasjon har absolutt alt å si. Jeg var nær ved å slutte for Spania og Barcelona. Etter VM hadde jeg ingen lidenskap for spillet, avslører Pique før onsdagens mesterligakamp mot Manchester City.

– Jeg bestemte meg for å fortsette etter å ha snakket med en rekke trenere. Luis Enrique kom inn i klubben og rensket luften. Jeg ville ta del i prosjektet hans. Nå er jeg på toppen av karrieren og har det gøy, legger han til.

Pique annonserte nylig at han gir seg for det spanske landslaget etter 2018-VM i Russland. Spanias landslagssjef Julen Lopetegui antydet etterpå at stopperen kunne komme til å endre mening.

Tirsdag sto Pique fortsatt på sitt: – Ja, det er en endelig avgjørelse.

Den tidligere Manchester United-spilleren sier han er lei av at fansen og Madrid-pressen hele tiden skal tvile på hans dedikasjon til landslaget.

(©NTB)