Ble hengt ut av Mourinho gang på gang. Nå pekes han på som Uniteds beste spiller.

Romelu Lukaku (25) mener at Luke Shaw (23) er tøffere mentalt enn mange tror.

Luke Shaw er blitt en av Manchester Uniteds mest stabile spillere.  Foto: IAN WALTON / REUTERS

fotball

Crystal Palace-Manchester United 1–3

SELHURST PARK: Mot Liverpool sist helg hadde han så god kontroll på Mohamed Salah at den egyptiske angrepsstjernen ble byttet ut.

Mot Crystal Palace viste han offensiv kvalitet da han serverte Lukaku før 1–0-målet.

Fotballivet smiler for Luke Shaw for tiden.

– For meg er han vår beste spiller denne sesongen. Fra første kamp og frem til nå har han vært den mest stabile, sier Lukaku i intervjusonen på Selhurst Park.

Ble hengt ut

Skrur du klokken ett år tilbake, var virkeligheten ganske annerledes.

Det ble spekulert heftig på om han i det hele tatt hadde en fremtid i klubben.

Behandlingen av Shaw var et sentralt tema under José Mourinhos managertid i Manchester United.

I mars i fjor hevdet The Telegraph at flere United-spillere var sjokkerte over Mourinhos gjentatte, offentlige uthenging av venstrebacken.

Både forrige sesong og sesongen før kom portugiseren med tøffe karakteristikker.

José Mourinho var til tider frustrert over at Luke Shaw ikke fikk ut potensialet sitt.  Foto: Jason Cairnduff / Reuters

I april 2017 uttalte Mourinho at det ville bli vanskelig for Shaw å få en plass på benken.

– Jeg kan ikke sammenligne ham med Ashley Young, Matteo Darmian eller Daley Blind. Jeg kan ikke sammenligne hvordan han trener, forplikter seg og fokuserer, eller ambisjonene han har. Han er for langt bak, sa Mourinho.

Da Shaw likevel fikk spille mot Everton kort tid etter, fastslo Mourinho at det hadde gått greit fordi han «fjernstyrte ham» underveis fra trenerbenken.

– Mentalt tøff

Shaw var ikke den eneste spilleren som fikk høre det gjennom media av Mourinho.

Treneren har alltid hatt «konfronterende ledelse» som et prinsipp. Målet er å få en reaksjon fra den aktuelle spilleren.

Men i England er det likevel en aksept for at det gikk verst utover Shaw.

Og også av Mourinhos forgjenger fikk han kritikk.

Da Louis van Gaal kom inn som United-manager sommeren 2014, mente han at Shaw var ute av form og veide for mye.

Veien mot å bli det Lukaku nå beskriver som sesongens beste United-spiller, har vært kronglete på flere måter.

Det tidligere Southampton-stjerneskuddet var ute av spill i lang tid etter at han pådro seg et dobbelt brudd i leggen høsten 2015.

– Folk vet det ikke, men Luke er mentalt veldig tøff, sier Lukaku.

Romelu Lukaku ble tomålsscorer mot Crystal Palace. Han roser Luke Shaw.  Foto: IAN WALTON / Reuters

Shaw snakket om kritikken

I fjor sommer åpnet Shaw opp om oppturer og nedturer i et intervju med The Guardian, men han var tydelig på at han aldri har vært ute av form.

Da sa han at han jobbet hardere enn noen gang for å være klar for sesongen som skulle komme.

Samtidig avslørte han at han hadde fått flere oppmuntrende meldinger fra Mourinho mens han gjennomførte et eget treningsopplegg i sommerpausen.

– Han har sagt at han vet at jeg kan bli best, men noen ganger er han frustrert fordi han føler at jeg ikke leverer på det nivået, sa Shaw.

Dét er en uttalelse som signaliserer at hva Mourinho sier i offentligheten, ikke nødvendigvis samsvarer med hvordan han uttrykker seg bak lukkede dører.

Og som de rosende ordene fra Lukaku forteller, begynte Shaws opptur under Mourinhos ledelse.

Der spillere som Paul Pogba, Marcus Rashford og Anthony Martial er forvandlet etter Solskjærs inntreden, var Shaw en av Uniteds beste spillere også i månedene før managerskiftet.

– Utrolig hva Solskjær har fått til

– Forklaringen er forberedelser. Jeg hadde kontakt med ham hele sommeren. Vi har en del felles venner, og jeg fikk videoer der jeg så hvordan han trente, sier Lukaku.

Ole Gunnar Solskjær er svært fornøyd med sin venstreback.  Foto: Erik Johansen / NTB scanpix

Spissen forteller at han etter forrige sesong ga Shaw beskjed: Neste sesong blir ditt år.

– Han har potensial til å være backen til det engelske landslaget i mange, mange år. Og det samme kan han for Manchester United, sier han.

Solskjær har i en rekke intervjuer understreket hvor fornøyd han er med Shaw. Senest etter onsdagen seier over Crystal Palace.

Shaw på sin side har hyllet måten Solskjær har snudd stemningen i klubben på.

– Det er utrolig å se hva han har fått til siden han kom inn, sa han forrige uke.