Chelsea herjet: - Et langt steg mot ligagullet

Serielederen lekte med Southampton og la nytt press på Tottenham.

Diego Costa takker høyere makter for at måltørken i Premier League er over.  Foto: Stefan Wermuth / Reuters

fotball

Chelsea-Southampton 4–2

I helgen tok Chelsea seg til FA cupfinalen på bekostning av Tottenham, og tirsdag kveld la de ytterligere press på London-rivalen i kampen om Premier League-trofeet.

Southampton ble oppskriftsmessig slått på Stamford Bridge i en kamp som virkelig kunne satt fyr på gullkampen etter at Chelsea tapte for Manchester United i forrige runde.

Nå er luken ned til Spurs på annenplass igjen syv poeng. Tottenham har muligheten til å redusere den til fire igjen når de møter Crystal Palace onsdag kveld i sin hengekamp.

– Det føles som et langt steg, sier Gary Cahill etter kampen. Steget er mot ligagullet.

– Vi scoret fire mål og la press på Tottenham, sier Eden Hazard i intervjuet vist på TV 2. Han sa også at han håper seieren fører til at Tottenham-spillerne «får trøbbel».

De blå trengte ikke mer enn fem minutter før de hadde tatt ledelsen mot gjestene fra sørkysten.

Cesc Fàbregas fant Diego Costa i bakrommet bak et meget svakt Soton-forsvar.

Han ventet lenge nok med ballen til at Eden Hazard var kommet inn i målfeltet. Den lille magikeren som er i kanonform plasserte ballen nydelig nede i det borterste hjørnet.

Målscorer Eden Hazard takker lagkamerat Diego Costa for pasningen før åpningsmålet.   Foto: Stefan Wermuth / Reuters

Eks-blå utlignet

Drøye ti minutter senere samarbeidet stjernetrioen igjen. Fabregas fant Costa som fant Hazard, men denne gangen satte belgieren ballen utenfor.

Hjemmelaget var best, men etter 25 minutter stilnet en tidligere Chelsea-spiller sitt gamle publikum. En Southampton-corner endte på bakre stolpe. Manolo Gabbiadini sendte den inn foran mål, hvor Oriol Romeu enkelt kunne sette ballen i åpent mål.

Til tross for et par muligheter begge veier så det ut til å ende med uavgjort til pause, men en blå forsvarsduo ville det annerledes.

Vingback Marcos Alonso vant en hodeduell på hjørnet av 16-meteren. Han headet inn foran mål, hvor midtstopper Gary Cahill vant duellen og headet hjemmelaget tilbake i ledelsen.

Gary Cahill jubler etter å ha sendt Chelsea opp i 2–1-ledelse over Southampton.  Foto: Stefan Wermuth / Reuters

Costa endte måltørken

Stjernetrioen fra åpningsmålet var på ferde igjen da ni minutter var spilt av den andre omgangen. Hazard fant Fabregas. Hans perfekte innlegg traff hodet til Costa, som endte sin lengste måltørke på fire år med å doble ledelsen med hodet.

Brasilianeren som spiller for Spania hadde ikke scoret de fem siste kampene, uvanlig lenge til han å være.

Han var imidlertid ikke ferdig for kvelden. Da to minutter gjensto av ordinær tid tråklet han seg nydelig gjennom gjestenes forsvar ved først å spille vegg med Hazard, før han deretter gjorde det samme med Pedro.

Chelsea-manager Antonio Conte var som vanlig engasjert.  Foto: Stefan Wermuth / Reuters

Costa har nå scoret 51 Premier League-mål på bare 85 kamper. Det er ikke mindre enn meget imponerende.

Med fem kamper igjen og spille ligger han også meget godt an til å vinne sin andre ligatittel i England.

På overtid pyntet tidligere Chelsea-spiller Ryan Bertrand på resultatet. Kampen endte 4–2 til hjemmelaget.

Chelseas gjenstående kamper er mot Everton (b), Middlesbrough (h), West Bromwich (b), Watford (h) og Sunderland (h).

Etter Palace-kampen skal Tottenham ut mot Arsenal (h), West Ham (b), Manchester United (h), Leicester (b) og Hull (h).