Den eneste bergenseren i EM-troppen måtte ta «Sogndal-omveien»

– Det skal mye til for å slå gjennom i Brann, sier Ulrik Fredriksen.

I EM: Ulrik Fredriksen og Norge klarte ikke å stoppe Portugal i åpningskampen. Kampen endte 1–3. Her forbereder Fredriksen seg på avspark mens Portugal-spillerne jubler.  Foto: UEFA

fotball

VASA: – Jeg er glad for at jeg er her. Men jeg vet ikke hvorfor jeg er her, og ikke de andre.

Ulrik Fredriksen (19) blir betenkt når vi spør hvorfor G19-EM-troppen inneholder kun én spiller fra Hordaland. Det er dessuten ingen spillere fra fylkets beste klubb Brann.

Fredriksen har reist ut av fylket – og imponert landslagssjefene. I Sogndal er han en viktig brikke.

– Det kan være godt å komme seg vekk. Det er vanskelig å bryte gjennom i Brann, for eksempel. Det skal mye til for å slå gjennom der. I Sogndal kommer du til et litt roligere sted. Det er mindre press og litt større muligheter for å få sjansen, sier Fredriksen.

  • Vil du bli bedre kjent med Fredriksen og resten av Norges tropp? Da anbefaler vi denne EM-guiden.

PÅ LAGET: Ulrik Fredriksen startet åpningskampen mot Portugal. Her er han på pressetreffet dagen derpå.  Foto: Nicholas Bergh

Tok en «kalkulert risiko»

Men ferden mot Finland og EM startet altså i Bergen, nærmere bestemt i Fana. Fredriksen spilte i Sædalen, før han prøvde seg i 2. divisjon med FK Fyllingsdalen.

Midtstopperen hadde muligheten til å spille for Brann 2. Da 2016-sesongen var over, hadde han imidlertid et annet alternativ i tankene.

Siden han var 13 år hadde nemlig faren – tidligere Brann- og Sogndal-spiller Roar Fredriksen – tatt ham med til Sogndal. Besøkene var jevnlige. Derfor beskriver pappa Roar Fredriksen Sogndal-overgangen som en «kalkulert risiko».

I AKSJON: Ulrik Fredriksen har markert seg som en sterk og anvendelig spiller i Sogndal. Her er han under en eliteseriekamp mot Aalesund i 2017.  Foto: Christian Blom, NTB scanpix

«Jeg hadde litt flaks», forteller Ulrik Fredriksen ydmykt.

Det ble skadekrise i Sogndal, og han fikk sjansen. Derfra så han seg aldri tilbake.

– Synes du Brann burde slippe til flere unge spillere?

– Det ville vært kjekt å se dem hive innpå noen unge lokale. Det vil alltid bli opp til trenerne å vurdere. Når man kjemper om gullet, er det kanskje ikke så enkelt, sier Fredriksen.

– Vi har ikke noe dårlig forhold til Brann

Mange talenter på Vestlandet må på et tidspunkt ta valget: Sogndal eller Brann? Branns sportssjef Rune Soltvedt har følgende beskjed til dem:

– Brann gir sjansen om spillerne er gode nok. Vi ønsker å være en klubb som utvikler unge spillere.

SJEFEN: Sportssjef Rune Soltvedt er klar på at unge spillere skal få sjansen i Brann.  Foto: Vegard Wivestad Grøtt, Bildbyrån

Ulrik Fredriksen liker at alt er på ett sted i Sogndal. Her kan han fokusere på fotballen, forteller han. Det fortalte også G19-landslagsspilleren til broren Jonas Fredriksen (17) – som skiftet ut Brann med Sogndal tidligere i sommer.

– Vi har ikke noe dårlig forhold til Brann. Guttene kan komme tilbake ved en seinere anledning, sier far Roar Fredriksen.

Rune Soltvedt gleder seg over Ulrik Fredriksens fremgang – selv om det har skjedd i Sogndal og ikke Brann.

– Det har vist seg å være et riktig og godt valg for ham. Det viktigste er at spillerne klarer å treffe med klubbvalget. Ferdighetene og nivået hans passet nok bedre for Sogndal. Da var det nok lettere å gå den veien.

  • Agentene svermer rundt EM-kampene. Håland (17) og Vetlesen (18) har valgt samme løsning. Les mer her.

Brann-boom i neste årskull

Ulrik Fredriksen roser også Brann. «Det jobbes godt der nå», understreker han.

For selv om han er eneste bergenser i EM, blir neste G19-landslag trolig helt annerledes. I 2000-generasjonen dominerer nemlig Brann.

Da troppen til G18-landslaget ble tatt i juni, sto seks Brann-spillere på listen:

  • Eirik Moldenes
  • Nicholas Marthiniussen
  • Emil Kalsaas
  • Marius Bildøy
  • Jonas Fredriksen
  • Halldor Stenevik

Riktig nok signerte Jonas Fredriksen like etterpå for Sogndal, mens Halldor Stenevik har vært på lån i Nest-Sotra. Uansett lover 2000-årgangen godt for Brann.

LILLEBROR: Jonas Fredriksen er lillebror av Ulrik Fredriksen, og gikk nylig til Sogndal der broren allerede er. Pappa Roar Fredriksen og bestefar Bjørn Fredriksen var også fotballspillere.  Foto: Mads Bøyum

– Vi gleder oss over at så mange er med, men det er et stykke fra aldersbestemt landslagsfotball til de er eliteseriespillere i toppklubber. Vi har forventninger og tro på dem, sier Soltvedt.

Pål Arne «Paco» Johansen er trener for både G18-landslaget og G19-landslaget. Han har merket seg en endring i Brann.

– Etter at islendingen Magni Fannberg (utviklingssjef, journ.anm.) – som har vært i Brommapojkarna i Sverige – kom dit, har det skjedd mye positivt i Brann. Det er en haug av spillere der, sier Johansen.

GODE ORD: G19-landslagstrener Pål Arne «Paco» Johansen roser utviklingsarbeidet i Brann.  Foto: Nicholas Bergh

– Det som er spennende med Brann, er i hvor stor grad de klarer å omsette det til A-lagsspillere i egen klubb. Det har vært litt av utfordringen tidligere. Jonas Grønner, den tidligere U21-kapteinen, gikk til Aalesund nylig. Sånn er det ofte i de store byene og store klubbene som ønsker å ta medalje. Det er der det er aller vanskeligst å slå seg inn på A-laget. Det er på en måte naturlig. Men jeg håper at noen i 2000-generasjonen slår seg inn på A-laget etter hvert.

NB: Ulrik Fredriksen startet i Norges 1–3-tap for Portugal i åpningskampen. Norge møter Finland torsdag.

  • Hvem er egentlig denne Magni Fannberg? Vi dro på kontoret hans på Stadion. Der delte han sin visjon for Brann-akademiet. Les hva han sa her.

FRA SÆDALEN: Ulrik Fredriksen (til h.) som niårig Sædalen-spiller på Voss cup.  Foto: Martin Eilertsen

Disse klubbene spiller G19-landslagsspillerne i:

  • Julian Faye Lund, Levanger (på lån fra Rosenborg)
  • Emil Gundelach Ødegaard, Grorud (på lån fra Lillestrøm)
  • Nico Mickelson, HamKam
  • Christian Dahle Borchgrevink, Vålerenga
  • Tord Johnsen Salte, Viking
  • Leo Skiri Østigård, Molde (har spilt på lån i Viking denne sesongen)
  • Ulrik Fredriksen, Sogndal
  • John Kitolano, Odd
  • Martin Tangen Vinjor, Kongsvinger
  • Hugo Vetlesen, Stabæk
  • Tobias B. Børkeeiet, Stabæk
  • Felix Horn Myhre, Vålerenga
  • Tobias H. Svendsen, Molde
  • Tobias Christensen, Start
  • Ola Brynhildsen, Stabæk
  • Jens Petter Hauge, Bodø/Glimt
  • Eman Markovic, Zrinjski Mostar
  • Simen Bolkan Nordli, HamKam
  • Erling Braut Håland, Molde
  • Erik Botheim, Rosenborg