«Det river og sliter når skuffelse og uro brer seg, og det er utfordrende å holde klubben samlet»

Fire poeng skiller fem lag i kampen mot nedrykk. Her setter klubbenes supportere ord på lidelsen, nervene og håpet.

Det har vært mye å fortvile over for Strømsgodset og Marcus Pedersen denne sesongen. Seks kamper før slutt er de del av en heftig nedrykkskamp.  Foto: VEGARD WIVESTAD GRØTT / BILDBYRÅN NORWAY

fotball

For Start, Stabæk, Lillestrøm, Strømsgodset og Bodø/Glimt handler sesongavslutningen i Eliteserien om en intens nedrykksstrid.

Alt tyder på at et av disse lagene i november forsvinner fra Norges toppdivisjon sammen med fortapte Sandefjord. Og at et av lagene må ut i nervepirrende kvalikkamper.

Med seks kamper igjen av sesongen er det bare fire poeng som skiller dem.

For spillere, trenere og ledere er det mye som står på spill. For supporterne er det en lidelse.

Tilværelsen kan snus på hodet fra én kamp til den neste.

Nedrykksstriden

Slik ser nedrykksstriden ut når seks kamper gjenstår. De to dårligste lagene rykker rett ned. Lag nummer 14 må ut i kvalik.

11. plass: Bodø/Glimt – 27 poeng

12. plass: Strømsgodset – 26 poeng

13. plass: Lillestrøm – 25 poeng

14. plass: Stabæk – 23 poeng

15. plass: Start – 23 poeng

16. plass: Sandefjord – 15 poeng

Takler nedrykksstrid ulikt

Slik er det for Stabæk, som lørdag tar imot Vålerenga på Nadderud. Lykkerus etter 3–2-seier over Ranheim ble etterfulgt av fortvilelse etter 2–3-nederlag for Lillestrøm forrige helg.

– Uken etter tre poeng mot Ranheim var god. Det var et øyeblikks lettelse i en tid med litt høye skuldre. Så klarer vi å rote det til mot Lillestrøm, og da blir det noen dager til med fanden på veggen og håp i mørket om hverandre, beskriver Bjørnar Posse Sandboe, leder av Stabæk Support.

Nedrykkskamp er følelser. Det er lidelse og fortvilelse, og det er lettelse og glede. Stabæk, Ohi Omoijuanfo og daværende trener Toni Ordinas måtte gjennom alt dette høsten og vinteren 2016. Men til slutt var det glede.  Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix

Denne høsten er ikke første gang Stabæk har kjempet med ryggen mot veggen. Sandboe sier at det er «en opplevelse som preger folk», og at «man takler det veldig forskjellig».

– Noen holder håpet oppe og blir brydd av pessimister som drar dem ned. Pessimistene kaller seg realister og blir irriterte på dem som «stikker hodet i sanden». Det river og sliter når skuffelse og uro brer seg, og det er utfordrende å holde klubben samlet, sier supporterlederen.

Har satset hardt

Kun ett lag ligger mellom Stabæk og Sandefjord: Start.

– Å holde med Start betyr som regel spenning i toppen eller bunnen, sier Start-supporter Andreas Nielsen, som er en av utgiverne bak klubb-fanzinet «Evig Lojal».

Sørlandsklubben har fått et løft siden Kjetil Rekdal tok over som trener etter Mark Dempsey i juni. Likevel ligger de på nedrykksplass før søndagens hjemmemøte med Sarpsborg 08.

Start er klar for semifinale i cupen. Men det viktigste er å overleve, mener Nielsen.

– For Start betyr det mye å beholde plassen, men for byen betyr det enda mer.

Start-spillerne jubler med fansen etter seieren over Bodø/Glimt i september.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Satsingen rundt klubben er frisk. Slik har det vært siden nye eiere kom inn mens de spilte i 1.-divisjon i fjor.

– Det er blitt en vanesak å kjempe mot nedrykk, men i år er det veldig spennende. Også vi supportere tenker på at klubben har satset såpass hardt og brukt mye penger, sier Nielsen.

Frykter historien gjentar seg

Et nedrykk betyr dalende interesse. Sviktende inntekter. Og som regel også spillerflukt.

Det gjør i tillegg veldig vondt for folkene med hjerte i klubben.

Start er i semifinale i cupen, men kjemper for livet i Eliteserien.  Foto: FREDRIK VARFJELL / BILDBYRÅN NORWAY

Hvor viktig det er å berge plassen? «Det betyr alt», fastslår Erik Baalmann. Han er leder av Den Gule Horde, Bodø/Glimts supporterklubb.

– Forskjellen mellom 1. divisjon og Eliteserien er så stor, at det er vanskelig å beskrive.

Det er bare to år siden Bodø/Glimt var i en tilsvarende situasjon. Da endte det med nedrykk.

– Da det skjedde, kunne jeg nesten ikke tro det. Helt til siste kamp tenkte jeg at det ville ordne seg.

– Den gang var siste kamp borte mot Rosenborg, og det er det i år også. Vi føler litt at historien gjentar seg, og det er en bekymring i miljøet. Samtidig er vi fødte optimister, sier Baalmann.

Bodø/Glimt kjemper mot nedrykk. Her er Philip Zinckernagel fra en kamp tidligere i sesongen.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Optimisme i Strømsgodset

Der Bodø/Glimt har tapt to kamper på rad, kommer Strømsgodset rett fra en seier.

Den triumfen ga tro.

– Jeg er ganske sikker på at vi ikke kommer til å rykke ned. Slår vi Haugesund, er jeg helt sikker på at vi kommer til å klare oss, sier Thor Arne Hanssen, leder av GodsetUnionen.

Kampen han referer til, spilles lørdag, nesten rett etter Stabæks kamp mot Vålerenga.

Det er timer som kan få stor betydning i nedrykksstriden.

Til tross for optimismen, og at Strømsgodset har en cupsemifinale å se frem til, innrømmer Hanssen at det er en nervepirrende høst.

– Vi kjenner på at vi kjemper i bunnen. Å beholde plassen betyr kjempemye for supporterne, byen og alle som er glade i Godset. Det har spillerne skjønt. De jobber beinhardt hver dag for å greie det.

Strømsgodsets Herman Stengel takker supporterne.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Kan Lillestrøm gjøre det igjen?

Strømsgodset har vært i Eliteserien siden 2007, men før det var virkeligheten en annen.

På de 15 foregående sesongene spilte de i den øverste divisjonen seks ganger.

Derfor påpeker Godsetunionens leder at det for erfarne supportere ikke er noe nytt at laget fra Drammen er i nedrykksstrid.

I Lillestrøm er situasjonen en annen.

Der kan supporterne bare forestille seg hvordan det er å rykke ned fra Eliteserien. De har aldri opplevd det i moderne tid. Etter opprykket til toppdivisjonen før 1975-sesongen har de holdt seg der.

Men spør du dem om hvordan det er å kjempe mot nedrykk, kan du få et svar. Det gjorde Lillestrøm senest i fjor. Og året før.

– Det er ubehagelig og tøft, men samtidig er det viktig at vi står samlet bak klubben. Å rykke ned for vår del, det gjør vondt.

– Én ting er om Stabæk rykker ned, de har jo gått opp og ned som en jojo. Vi har ikke rykket ned en divisjon siden 1966 (fra andre til tredje nivå, journ.anm.), sier Thor-Arne Sandli, talsperson for Kanarifansen.

Lillestrøm og Arnor Smarason har fått et løft med to strake triumfer.  Foto: FREDRIK VARFJELL / BILDBYRÅN NORWAY

Mener nedrykk kan være bra

Et nedrykk får store konsekvenser, men noen ganger kan det også bringe noe godt med seg.

Det tror NRK-ekspert Morten Morisbak Skjønsberg. Den tidligere Stabæk-spilleren viser til gamleklubbens nedrykk i 2012.

– Da fikk man bygget opp en ny stamme. Det hadde vært mange store visjoner, men man stakk fingeren i jorden og forsto at man måtte være litt mer lokale, sier han.

Lattermildt legger han imidlertid til at han «ikke anbefaler noen å rykke ned med vilje».

Kampprogrammet

Bodø/Glimts kamper: Molde (h), Ranheim (b), Stabæk (h), Lillestrøm (b), Vålerenga (h), Rosenborg (b)

Strømsgodsets kamper: Haugesund (h), Sandefjord (b), Vålerenga (h), Brann (b), Lillestrøm (h), Stabæk (b)

Lillestrøms kamper: Brann (b), Rosenborg (h), Ranheim (b), Bodø/Glimt (h), Strømsgodset (b), KBK (h)

Stabæks kamper: Vålerenga (h), Brann (h), Bodø/Glimt (b), KBK (h), Odd (B), Strømsgodset (h).

Starts kamper: Sarpsborg 08 (h), Tromsø (b), Molde (h), Sandefjord (b), Rosenborg (h), Haugesund (b)

– Må vise karakter

Som Stabæk-spiller var han med på en heftig nedrykkskamp høsten og vinteren 2016. Noen minutter skilte klubben fra nedrykk i siste kvalikkamp mot Jerv. To sene mål av Ohi Omoijuanfo ble redningen.

– Det er psykisk tungt å ligge i bunnen hele sesongen. Man forsøker og forsøker uten at det blir noe av det. Det går kraftig utover humøret. Men da vi snudde mot Jerv, var det en gedigen opptur, sier Skjønsberg.

Morten Morisbak Skjønsberg var kaptein da Stabæk sikret eliteserieplassen med et nødskrik i kvalikmøtet med Jerv.  Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix

Supporterleder Bjørnar Posse Sandboe beskriver Jerv-kampen som «en vanvittig opplevelse vi vil huske for resten av livet», men han håper at plassen sikres langt tidligere denne gangen.

– Nå trenger vi bare å komme opp på trygg grunn. 1. divisjon er knallhardt, og det er ingen automatikk i å komme opp igjen derfra, sier han.

Skjønsberg mener at det avgjørende nå er at spillerne ikke blir for nervøse og redde for å gjøre feil, men at de i stedet ser på dette som en mulighet til å stå frem.

– Jeg tror lagene som viser mest karakter, er lagene som klarer seg. Det blir spennende å se.

For mange blir det også en lidelse.