Dette vil Solskjær forbedre før gigantoppgjørene

Manchester United tok seg enkelt videre i FA-cupen. Neste helg møter de Tottenham. Det blir mye verre.
fotball

Manchester United - Reading 2–0

MANCHESTER: Old Trafford var i ferd med å tømmes, og det var flere minutter siden Ole Gunnar Solskjær hadde kommet seg inn i garderoben på motsatt side av enorme Old Trafford.

De 90 minuttene med fotball supporterne akkurat hadde sett var ikke noe folk kommer til å snakke om neste år. Heller ikke neste måned eller neste uke, for den saks skyld.

Solskjær hadde gjort ni bytter i startoppstillingen fra Newcastle-kampen tidligere i uken, og flyten i United-spillet var ikke bedre enn at den norske manageren stemplet sluttresultatet som flatterende. Reading, nest sist på tabellen i divisjonen under Premier League, hadde nok sjanser til at de kunne skapt skikkelig trøbbel for gigantklubben.

Likevel, i den ene svingen sto de mest lydhøre supporterne og sang om igjen og om igjen strofene de på kort tid har trykket til sitt bryst:

Ole’s at the wheel. Tell me how good does it feel. (...) Greatest of English Football. We’ve won it all.

Ole Gunnar Solskjær takker fansen for støtten etter 2–0-seieren over Reading.  Foto: Phil Noble, Reuters

Slipper til for mange sjanser

En litt traust seier i FA-cupens tredje runde var mer enn godt nok når det også var den nye sjefens femte triumf i hans femte forsøk. Kun Sir Matt Busby har klart det samme i klubbens stolte historie. Han er det statue av utenfor Old Trafford.

Nå er imidlertid hvetebrødsdagene over. Det vet også Solskjær. Neste søndag venter Tottenham på Wembley, i det som blir nordmannens tøffeste test som United-sjef.

Etter kampen spurte Aftenposten hva laget må forbedre for å vinne også der.

– Vel, vi har ikke sluppet inn mål i åpent spill i noen av de fem kampene, men vi må slutte å slippe til store sjanser. Vi har noen gode keepere som har stoppet noen av dem. Vi må bruke uken inn mot den kampen bra, men også mot kampene mot PSG og Liverpool som kommer i februar. Det handler ikke bare om å forberede seg til Tottenham-kampen, vi skal forberede oss til vi skal spille mot de største lagene, svarte Solskjær.

Ole Gunnar Solskjærs Manchester United vant komfortabelt mot Reading, men neste helg blir det mye vanskeligere mot Tottenham på Wembley.  Foto: Jason Cairnduff, Reuters

De forberedelsene kommer Solskjær til å gjøre i Dubai. Flere av de siste Tottenham-kampene var lastet ned på macen da nordmannen satte seg på flyet. Møtet med de tredjeplasserte i ligaen kaller han «en skikkelig test».

– Kampen vil gi meg en bedre referanse på hvor vi står i forhold til de beste. Vi er ikke fornøyde med å snakke om sjette-, femte- eller fjerdeplasser, klubben må komme seg videre og opp på tabellen i årene som kommer, sier Solskjær.

Da hadde han akkurat snakket opp resultatene laget har skaffet så langt. Hverken Cardiff eller Newcastle er enkle steder å dra for tre poeng, mente nordmøringen. Og selv om hjemmekamper mot Huddersfield og Bournemouth er kamper alle forventer at United skal vinne, så minnet han om at slike lag har tatt poeng på Old Trafford tidligere.

De neste United-kampene

13. januar: Tottenham (b) i ligaen

19. januar: Brighton (h) i ligaen

29. januar: Burnley (h) i ligaen

3. februar: Leicester (b) i ligaen

9. februar: Fulham (b) i ligaen

12. februar: Paris Saint-Germain (h) i Champions League

24. februar: Liverpool (h) i ligaen

27. februar: Crystal Palace (b) i ligaen

Fjerde og femte runde i FA cupen spilles 26. januar og 16. februar.

Resultatene så langt

Cardiff-Manchester United 1–5

Manchester United-Huddersfield 3–1

Manchester United-Bournemouth 4–1

Newcastle-Manchester United 0–2

Manchester United-Reading 2–0

Maskoten Fred the Red virket begeistret over det Ole Gunnar Solskjær har fått til som Manchester United-manager. Nordmannen har vunnet sine fem første kamper som sjef.  Foto: Phil Noble, Reuters

God Sánchez skadet

Solskjær innrømmet at han ikke gjorde det enkelt for motstanderen med så mange endringer i startoppstillingen. På pressekonferansen etter kampen handlet flest spørsmål om Alexis Sánchez.

Chileneren fikk med seg en målgivende pasning da han sendte Romelu Lukaku alene med keeper på overtid i første omgang. Mot Newcastle tidligere i uken var han nest sist på ballen da Marcus Rashford ordnet 2–0.

Den best betalte spilleren i England måtte imidlertid gå av banen etter en drøy time. Han holdt seg til baksiden av låret. Solskjær håper imidlertid at han er klar til kampen mot Tottenham.

– Jeg tror han er fornøyd med å ha spilt 60 minutter. Han har vært ute en måned, og fikk også over 20 minutter mot Newcastle. Det handler om å bygge seg opp igjen. Vi vet hvilke kvaliteter han har, sier Solskjær.

Alexis Sánchez og Romelu Lukaku fikk sjansen sammen og utnyttet den godt.  Foto: Phil Noble, Reuters

Kamp om plassene

Da Sánchez satte seg på benken (som på Old Trafford er svært så behagelige stoler), satte han seg på Solskjærs plass. Nordmannen ga angriperen et klapp på skulderen og et smil da han kastet chileneren ut av sjefsstolen.

Nå åpner Solskjær for å bruke både Lukaku og Sánchez fra start også mot Spurs. Det til tross for at spillere som Marcus Rashford, Anthony Martial, Jesse Lingard og Paul Pogba ble hvilt etter mange gode prestasjoner gjennom jule- og nyttårsprogrammet.

Sir Alex Ferguson var som vanlig på plass på Old Trafford.  Foto: Jason Cairnduff, Reuters

– Alle blir vurdert fra start. Det er litt opp til hvilken taktikk vi velger til kampen, hvem som gjør det bra og hvem som er i form på søndag. Romelu har scoret tre på tre kamper nå. To som innbytter og i dag fra start. Det var et glimrende mål som ble skapt av de to, sier Solskjær, og tenker på Lukaku- og Sánchez-samarbeidet på 2-0-målet.

Juan Mata scoret kampens første på et straffespark United fikk etter at videodommeren hadde sett repriser og tenkt seg om i et par minutter.

Vi ønsker engasjerende debatter på itromso.no. Du er velkommen til å kommentere sakene på våre sider, men vi ber deg først lese våre retningslinjer for innlegg:

×

RETNINGSLINJER FOR INNLEGG

iTromsø gjør oppmerksom på at du er juridisk ansvarlig for dine kommentarer. Dette personlige ansvaret gjelder enten du velger å kommentere i kommentarfeltene på våre nettsider eller du skriver innlegg på våre Facebook-sider.

iTromsø ønsker en åpen, saklig og engasjerende debatt. Vi oppfordrer alle til å være saklige, vise respekt for andres meninger og å holde seg til saken. Vi fjerner fortløpende innlegg som er rasistiske, sjikanøse eller på annen måte strider mot etikk eller lovverk. Du kan varsle oss her dersom du ser innlegg du mener bryter med god debattskikk.

Alle som vil delta i debatten hos oss må skrive under eget navn. Vi forbeholder oss retten til å utestenge brukere som begår grove eller gjentatte brudd på våre retningslinjer.

fotball