SKUFFELSE: Celtic røk ut i Spania. Her fortviler Kristoffer Ajer og lagkamerat Jozo Simunovic (nr. 5).

SKUFFELSE: Celtic røk ut i Spania. Her fortviler Kristoffer Ajer og lagkamerat Jozo Simunovic (nr. 5). Foto: REUTERS/Juan Medina

Europa League-exit for Ajer og Celtic

Kristoffer Ajer brente en stor sjanse da Celtic forsvant ut av Europa League.

VALENCIA - CELTIC 1–0, 3–0 sammenlagt

Celtic hadde en tøff oppgave borte mot Valencia etter 0-2 på Celtic Park i første oppgjør og forsvant ut av turneringen med 0-1-tap.

Skottenes oppgave ble tyngre da Jeremy Toljan pådro seg sitt andre gule kort åtte minutter før pause. Kristoffer Ajer fikk en eventyrlig sjanse til å sende skottene i føringen da han gikk umarkert opp i luften på et frispark etter drøye timen, men nordmannens heading gikk utenfor. Istedenfor kunne Valencia juble for 1-0-seier da Kévin Gameiro ble matchvinner ti minutter senere.

Dermed er europaeventyret over for Celtic og Ajer, som spilte hele kampen.

Her er headingen Ajer kunne satt mellom stengene.

Her er headingen Ajer kunne satt mellom stengene. Foto: JUAN MEDINA / X01625

    Arsenal slo tilbake og avanserte

    VIDERE I EUROPA: Sokratis Papastathopoulos feirer Arsenals tredje mål med Pierre-Emerick Aubameyang.

    VIDERE I EUROPA: Sokratis Papastathopoulos feirer Arsenals tredje mål med Pierre-Emerick Aubameyang. Foto: REUTERS/Eddie Keogh

    Etter et overraskende 0-1-tap borte mot BATE Borisov i første oppgjør sikret Arsenal avansement til europaligaens åttedelsfinale med 3-0-seier torsdag.

    Shkodran Mustafi, Sokratis og et selvmål av Zakhar Volkov sørget for at Arsenal kan ta fatt på neste steg mot europaligatittelen.

    London-laget tok kjapt grep om kampen og gikk opp i en tidlig ledelse da Volkov på uheldig vis satte Pierre-Emerick Aubameyangs innlegg i eget mål.

    Tross en frisk åpning var hviterusserne nær ved å utligne etter åtte minutter. Stanislav Dragun overlistet Petr Cech, men Stephan Lichtsteiner ble reddende engel for vertene med en redning på strek.

    Noe før pause var Mustafi kongen i lufta da han stanget hjørnesparket fra Granit Xhaka kontant i nettet fra sju meter til stor jubel fra Arsenal-manager Unai Emery.

      Tidligere Arsenal-spiller Aleksandr Hleb ble møtt med applaus da han ble byttet inn for gjestene etter 55 minutter. 37-åringen og lagkameratene ble statister da Sokratis headet inn 3-0 takket være svakt feltarbeid av BATE-keeper Dzyanis Scherbitski fem minutter senere.

      Sokratis' scoring ble det siste i et oppgjør Arsenal hadde full kontroll over. Nå venter åttedelsfinale for Emerys menn.

      – Dette var resultatet vi ønsket. Vi ville også vise oss fram for våre supportere og slå tilbake etter bortekampen som ikke var god. I dag fungerte laget godt, sa Emery.

      Vis fakta ↓
      Fakta europaligaen fotball, torsdag

      Vindheim sterk da Malmö røk ut

      Ross Barkley doblet ledelsen til Chelsea på nydelig vis.

      Ross Barkley doblet ledelsen til Chelsea på nydelig vis. Foto: Frank Augstein / TT NYHETSBYRÅN

      Malmö hadde en umulig oppgave da de måtte slå Chelsea - og score to mål på Stamford Bridge. I første omgang var Malmö med i kampen, og spesielt bergenseren Andreas Vindheim var god på høyrebacken for svenskene, så sprakk det for gjestene.

      Olivier Giroud sendte vertene i føringen ti minutter inn i den andre omgangen, og Chelsea tok fullstendig over. Et kvarter før slutt ble Rasmus Bengtsson i tillegg utvist etter sitt andre gule kort.

      På det tilhørende frisparket skrudde Ross Barkley vakkert inn de blåkleddes andre scoring for kvelden, før supertalentet Callum Hudson-Odoi fastsatte sluttresultatet like før slutt.

      – Vi trengte å få litt selvtillit igjen, og dette var en god seier. Ikke minst var det godt å holde nullen, sa Giroud til BT Sport.

      – Vi var sterke defensivt og ambisiøse i angrepsspillet. Nå kan vi se framover.

      Erling Braut Haaland ble sittende på benken da Salzburg gikk videre med 4-0-seier hjemme og 5-2 sammenlagt mot Brugge. Fredrik Gulbrandsen var ikke med i østerrikernes tropp på grunn av en skade.

      Åttedelsfinalen trekkes fredag. Kampene spilles 7. og 14. mars.

      (NTB)