Her scorer Kristoffer Ajer i U21-debuten

Norge vant 5–0 i Kristoffer Ajers første kamp på U21-landslaget.

  Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

fotball

19-åringen, som denne sesongen har vært utlånt til Kilmarnock fra Celtic, fikk tillit som midtstopper av U21-sjef Leif Gunnar Smerud.

Midtveis i første omgang viste Ajer seg tilliten verdig da han økte Norges ledelse til 2–0 med en heading etter et hjørnespark fra Martin Ødegaard.

De norske U21-gutta vant til slutt hele 5–0 og fikk dermed en drømmestart på kvalifiseringen til U21-EM i 2019. Kampen mot Kosovo var Norges første i kvalifiseringen.

Kristoffer Ajer fikk sin første kamp for det norske U21-landslaget.  Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

Ajer: – Helt nydelig

– Vi har hatt en veldig god uke med hele gjengen. Vi skal til EM. Det er det som er målet. Og da er det helt nydelig å starte med tre poeng, sier Ajer til TV 2.

I pressesonen etter kampen avslørte han at cornertrekket som førte til hans scoring, var innøvd.

– Det var en innøvd variant fra Smeruds side. Det var moro at det lyktes, smilte Ajer til NTB etter kampen.

– Det var en variant vi gikk gjennom på trening i går, og Smerud mente det ville bli scoring hvis vi gjennomførte den perfekt. Martin traff der han skulle, og da var det enkelt å skalle ballen i mål, tilføyde han.

– Gikk bedre og bedre

Skottland-proffen er omskolert til midtstopper. I et relativt nykomponert norsk forsvar tok han sjefsrollen.

– Jeg synes det ble bedre og bedre utover i kampen. I starten var det litt kommunikasjon som måtte på plass, men etter hvert var det veldig lett å spille sammen med Andreas (Hanche-Olsen), Birk (Risa) og Julian (Ryerson). De gjorde det veldig bra, sa Ajer.

19-åringen var nære på å bli tommålsscorer på tampen av kampen, også denne gangen på en heading, men Kosovos keeper stoppet avslutningen. På returen var imidlertid Ajers stoppermakker, Andreas Hanche-Olsen, som satte ballen i mål fra skrå vinkel.

Det var den siste scoringen i kampen som endte 5–0 til Norge. U21-EM spilles i Italia og San Marino i juni 2019.