Her setter den ukjente spilleren inn målet som tok ham forbi Messi på gjev liste

Indiske Sunil Chhetri er en av verdens mest målfarlige landslagsspillere.

Sunil Chhetri scorer på straffe mot Thailand i søndagens kamp.  Foto: Kamran Jebreili / TT NYHETSBYRÅN

fotball

Man kan tilgis for å ikke gjenkjenne Sunil Chhetris navn.

Den indiske fotballspilleren befinner seg ganske langt unna Cristiano Ronaldo og Lionel Messi i status på det vestlige fotballkartet.

Men nå har han gått forbi Messi på en nokså gjev liste.

Da Chhetri prikket inn 1–0 på straffe mot Thailand i asiamesterskapet på søndag, scoret han sitt 66. landslagsmål. Han satte inn nummer 67 senere i kampen.

Dermed er 34-åringen nummer to på listen over aktive landslagsspillere med flest mål.

Lionel Messi har 65, Cristiano Ronaldo har 85.

Prøvde seg i Portugal

India slo Thailand 4–1. Det er landets første seier i asiamesterskapet siden 1964.

– Jeg har spilt i mange fine kamper for landet mitt, men denne kampen er helt på topp, sa Chhetri til PTI etter seieren, skriver Indian Express.

India-kapteinen ledet an da laget og fansen feiret med den berømte «vikingklappen», som Island gjorde svært populær under EM i 2016.

India er ikke akkurat noen fotballstormakt, men Chhetri er landets store stjerne.

Han har stort sett holdt seg i indiske klubber, men har også forsøkt seg i utlandet. I 2012 signerte han for den portugisiske klubben Sporting CP, men han klarte aldri å spille seg inn på førstelaget. Spissen forlot klubben ett år etterpå.

Han har også vært innom Kansas City Wizards i amerikanske MLS, i tillegg til å ha vært på prøvespill i britiske klubber som Coventry og Rangers, skriver India Today.

Sunil Chhetrin (t.h.) under søndagens kamp mot Thailand i asiamesterskapet.  Foto: Kamran Jebreili / TT NYHETSBYRÅN

Åpnet målkontoen i 2005

Chhetri spiller for øyeblikket for indiske Bengaluru FC. Han har ikke vært like giftig for sine mange indiske klubber, som han har vært for landslaget.

På landslaget er han imidlertid en ekte kulthelt, og blir ofte bare kalt «Captain Fantastic».

Hans første mål i den indiske landslagsdrakten kom helt tilbake i 2005 – Chhetri har ikke sett seg tilbake siden. 67 mål på 105 landskamper gir et snitt på 0,6 mål pr. kamp.