Kamara ble tomålshelt da Norge tok steg mot EM: – En fantastisk følelse

Det var nesten bare gresshoppene som hørtes. Men Norge kan juble for seier i Nations League-gruppen. Nå er EM-håpet sterkt.

Ola Kamara ble matchvinner med to mål. Her feirer han sammen med Håvard Nordtveit.   Foto: Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

fotball

Kypros – Norge 0–2

NIKOSIA: På stadion var det dødt. Men Norges drøm om sluttspill er mer levende enn på lang tid.

Da kampen var over, omfavnet spillerne hverandre.

Lars Lagerbäcks utvalgte gjorde jobben. 2–0 på GSP Stadium var mer enn nok til å sikre gruppeseieren i Nations League.

Fakta om kampene som ga Norge opprykk i nasjonsligaen

Dette er kampene som førte Norge til gruppeseier og opprykk til B-divisjonen i UEFAs nasjonsliga i fotball:

* 6/9 i Oslo: Kypros 2-0 (Stefan Johansen 2)

* 9/9 i Sofia: Bulgaria 0-1

* 13/10 i Oslo: Slovenia 1-0 (Ole Selnæs)

* 16/10 i Oslo: Bulgaria 1-0 (Mohamed Elyounoussi)

* 16/11 i Ljubljana: Slovenia 1-1 (Bjørn Maars Johnsen)

* 19/11 i Nikosia: Kypros 2-0 (Ola Kamara 2).

* Totalt 4 seirer, 1 uavgjort, 1 tap. 13 poeng (mål 7-2).

To ganger var det Ola Kamara som satte ballen i mål.

– En fantastisk følelse, sier Ola Kamara i intervjusonen etter kampen.

Kamara fikk sjansen fra start mot Slovenia. Etterpå satt han med en følelse av at han ikke fikk ut det han ville. Før Kypros-møtet var han derfor fast bestemt på at han skulle levere.

– Det var inngangen min til kampen her, at nå må jeg vise at jeg er «sharp», og nå må jeg score på en av de første sjansene. Det gjorde jeg.

Han kommer fra en periode med klubblaget Los Angeles Galaxy der alle de siste kampene måtte vinnes i kampen om sluttspillplass. Det røk i siste omgang, men Kamara sier at han er blitt «vant til å ha kniven på strupen».

– Jeg liker det. Det gir meg et ekstra kick.

Tomålshelten

– Det er gøy endelig å være øverst i en gruppe, fastslår Rune Almenning Jarstein med et bredt glis.

– Jeg er veldig fornøyd. Vi vant gruppen og nå vet vi at vi vil ha en ekstra sjanse når vi begynner på den ordinære kvalifiseringen, sa Lagerbäck etter kampen til TV 2.

Han var selvfølgelig fornøyd med Ola Kamaras to mål, men han ønsket ikke å dra frem enkeltspillere.

– Ola jobber like hardt som alle de andre spillerne. Dette var som vanlig en sterk laginnsats, sa sjefen.

Norge er et steg nærmere drømmen om EM-spill i 2020.

Gruppeseieren gir plass i et sluttspill i mars 2020. Der skal Norge møte de andre gruppevinnerne fra det tredje Nations League-nivået, og det ser ut til å kunne bli overkommelig motstand.

I mellomtiden er det imidlertid en ordinær EM-kvalifisering gjennom 2019. Greier Norge å kvalifisere seg gjennom den, blir det ikke noe mer Nations League i denne omgang. Da bærer det rett til det første mesterskapet siden EM i 2000.

  • Tomme tribuner skapte reaksjoner i sosiale medier:

Tomme tribuner

Da Norges sikret en svært etterlengtet landslagsopptur, var omgivelsene spesielle.

Det var lite her i Nikosia som minner om at Norge spilte sin kanskje viktigste landskamp på tre år.

Sjelden, kanskje aldri, har «heia Norge»-ropene hørtes så godt på en bortearena.

Noen spredte rop og sporadiske trompetlyder fra Rune Tribune. Ellers var det stort sett gresshoppene som hørtes fra tribunen.

I pausen ble lydene fra gresshoppene erstattet med partymusikk som ga assosiasjoner til diverse strandbarer i sydlige strøk.

Tomålshelten Ola Kamara feirer etter kampen.  Foto: Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

Forløsende scoring

Bak tribunen der den vesle, norske supporterklyngen sto, kunne man skimte flagget til det tyrkiskokkuperte Nord-Kypros. Flagget lyser fra et fjell og er godt synlig fra den sørlige delen av øya.

Det er et symbol på en langvarig, opprørende konflikt.

Men på banen her var det lite kampvilje hos kypriotene. Det var en 1. omgang som sneglet seg av gårde.

Snaue ti minutter ut i kampen kunne imidlertid Norge fått straffe da ballen traff armen til en kypriotisk forsvarer, men dommeren valgte ikke å blåse.

Mohamed «Moi» Elyounoussi hadde et skuddforsøk, men Norge skapte lite mot et lavtliggende hjemmelag.

Men så, ti minutter før pause, kom den forløsende scoringen. Håvard Nordtveit spilte en boksåpnepasningen inn bak Kypros-forsvaret, en sprintende Omar Elabdellaoui headet ballen videre på første touch, og der sto Kamara og banket ballen i mål.

Kamara-dobbel

Rett etter pause kom scoring nummer to. Og igjen var det Kamara som var sist på ballen. En corner gikk gjennom hele feltet, før spissen dukket opp på bakre stolpe og økte Norges ledelse.

Det var Martin Ødegaard som sto bak situasjonen som førte til corneren. 19-åringen kom inn i pausen for Iver Fossum, som var blitt valgt fra start foran kaptein Stefan Johansen.

For Ødegaard var det andre innhopp på fire dager. Da han kom inn mot Slovenia sist fredag, var det til hans første tellende landskamp på tre år.

– Det var ingen stor fotballkamp. Det fløt ikke hele veien for det norske laget. Men for all del, vi fikk to fine mål og seier, sa Egil Drillo Olsen i TV 2s studio.

– Nå lever EM-drømmen. Dette laget vil bare bli bedre, og dette var en velfortjent seier av gruppen, sa TV 2s ekspertkommentator Brede Hangeland.

Martin Ødegaard kom inn i pausen.  Foto: Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

– Fantastisk gjeng

I Slovenia kokte det på stadion. Kontrasten til rammene i Nikosia kunne knapt vært større.

Men resultatet er uansett at Norge har fått sin største landslagsopptur på lang tid.

2–0 holdt, men det burde vært mer. Innbytter Alexander Sørloth hadde to grove bommer.

Spesielt den siste, på åpent mål rett før slutt, kommer han nok til å huske lenge.

Kypros avsluttet kampen med ti mann. Valentinos Sielis fikk rødt kort etter å ha klippet ned Ole Selnæs ti minutter før slutt.

Og rett før dommeren blåste av kampen, ble også «Moi» utvist etter å ha pådratt seg to gule kort.

Et lite skår i gleden. Men ikke nok til å dempe gleden over en etterlengtet landslagsopptur.

– Det er en fantastisk gjeng. Vi har opplevd mye sammen, både oppturer og nedturer. Nå har vi alt i våre hender til endelig å kvalifisere oss til et sluttspill. Fortsettelsen skal bli utrolig gøy, sier Håvard Nordtveit.