Kjetil Rekdal mener landslaget har forandret seg: – Imponerende

– Det var det jeg likte best med kampen, sier landslagslegenden.

Kjetil Rekdal roser det norske landslaget etter kampene mot Australia og Albania.  Foto: NTB scanpix

fotball

TIRANA/OSLO: Norge imponerte spillemessig og slo Albania 1–0 tirsdag kveld. Det skjedde nøyaktig et år etter Lars Lagerbäcks dystre debut som norsk landslagstrener.

26. mars 2017 så nemlig svensken et tafatt Norge-lag tape 0–2 for Nord-Irland.

– Under den kampen må han nesten ha fått sjokk. Det var rotete, usammenhengende og sløvt, sier Eurosport-ekspert Bengt Eriksen til Aftenposten, før han legger til:

– Men nå er det ikke sånn lenger.

Fornøyd Lagerbäck

Etter seirene over Australia og Albania ser Eriksen nå et tydeligere Lagerbäck-stempel på landslaget. Gjennom karrièren har svensken hatt defensiv organisering og arbeidsinnsats som to grunnpilarer i sin filosofi.

Det var en fornøyd Lagerbäck som møtte dagen derpå. Han mener laget viste tøffheten han har etterlyst.

– Det synes jeg definitivt. Jeg synes vi har tatt steg hele tiden, selv om det ikke var bra i november (mot Makedonia og Slovakia, journ.anm.) og mot Tyskland, sier Lagerbäck på flyplassen i Tirana.

  Foto: Ruud, Vidar / NTB scanpix

– Veldig bra

Nettopp i kampen mot Tyskland, som Norge tapte 0–6, var landslagslegenden Kjetil Rekdal sterkt kritisk.

– Jeg hadde aldri trodd at vi skulle ligge under 3–0 etter 20 minutter, og at det skulle se ut som første runde i cupen. Dette er som at et eliteserielag møter et lag fra fjerde divisjon, sa Rekdal i rollen som Eurosport-ekspert.

Rekdal mente Norge var underlegne i alt – inkludert ærgjerrighet. Nå merker han en endring.

– Det jeg likte best med kampen i går, var at vi ikke var fornøyde med 0–0 da vi kom ut fra pause. Da ga vi mer gass, sier Rekdal.

– Synes du innstillingen til landslagsspillerne har endret seg?

– Ja. Jeg håper at det vedvarer. I de to kampene vi har spilt var det veldig bra når det gjelder duellkraft, tøffhet, arbeidsinnsats og vilje til å angripe. Du må være villig til å ha det litt vondt for å vinne.

– Hva er ditt generelle inntrykk fra de to kampene?

– Veldig bra. Vi slår nasjoner som vi har gode forutsetninger for å slå, og vi gjør det på en imponerende måte. Det er fullt fortjent i begge kampene, sier Rekdal, som likevel maner til forsiktighet siden Norge ikke spilte mot store nasjoner denne uken.

Her header Sigurd Rosted inn vinnermålet i Albania.  Foto: REUTERS

Nær maksimalt

I regnværet på Elbasan Arena misbrukte Norge flere store sjanser i første omgang. Spillerne jublet vilt da debutant Sigurd Rosted scoret vinnermålet etter 70 minutter.

Lagerbäck føler spillerne endelig har tatt til seg budskapet om tøffhet.

– Vi er ganske nær maksimalt på den biten nå – når det gjelder arbeidsinnsats, nærkampspill, aggressivt og tøffhet, sier Lagerbäck.

I sommer skal Norge møte Island og Panama i sommer. Kjetil Rekdal er spent på hva som skjer.

– Da gjelder det å vise at denne landslagssamlingen ikke var et blaff.