Lagerbäck innrømmer at Norge ikke fremsto som et vinnerlag, men han vet ikke hvorfor

Lars Lagerbäcks debut som norsk landslagssjef endte med mageplask.

SKUFFELSE: Norge-debuten ble en nedtur for Lars Lagerbäck. Det endte med 2–0-tap for Nord-Irland i Belfast.  Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

fotball

Nord-Irland - Norge 2–0

BELFAST/OSLO: Etter et begredelig 2016 var det optimisme som rådet før Lagerbäcks debut som sjef for Norge.

68-åringen sa før kampen at han mente det var mellom 10 og 40 prosent sjanse for at laget hans skulle klare annenplassen i gruppen som gir play off-spill om VM-plassen.

Etter 86 sekunder på Windsdor Park ble det klart for alle og enhver at det norske landslagets problemer ikke forsvant med Per-Mathias Høgmo, og at sannsynlighetsregningen til svensken neppe var bygd på tidkrevende analyser.

Ekstremt passivt forsvarsspill av Even Hovland ga Jamie Ward all tid i verden til å ta imot ballen, vende opp og skyte helt upresset. Ballen for inn i lengste hjørne, og Lagerbäck hadde fått en marerittstart på sin regjeringstid.

– Jeg har et stort ansvar for at vi ser så passive ut. I andre omgang vant vi flere dueller som vi ikke gjorde i den første. Da var det ikke et vinnerlag som var på banen. Jeg vet ikke hvorfor det var sånn. Det skyldtes nok en kombinasjon av flere årsaker, men det er mitt ansvar å sørge for at spillerne har rett holdning når de går på banen, sa Lagerbäck på pressekonferansen etter kampen.

– Når fløyta går er vi ikke helt der vi skal være. Da får vi svi, sa Even Hovland til Eurosport.

– Mye å ta tak i

Kanskje var det den tidlige kalddusjen som slo luften ut av det norske laget, eller så var ikke en uke på treningsfeltet nok for den nye treneren til å få dem til å forstå hvordan de skal spille.

For det som ble prestert kan umulig ha vært planen, det var en omgang på nivå med det svakeste fra fjoråret. Svensken overrasket «alle» da han valgte Håvard Nordtveit helt ute av kampform fremfor Sander Berge fra start.

– Det er mye å ta tak i. Det er et stykke opp og frem ennå. Men vi må vente litt før vi kan vurdere Lagerbäcks jobb, sa Eurosport-kommentator Kjetil Rekdal.

– Vi er ikke tøffe nok. Vi blir straffet hver gang fordi vi ikke er nok til stede, sa han senere.

Det ble tidlig klart at lange innkast fra Nordtveit var en del av planen, men de traff nesten uten unntak nordirske hårmanker.

De lange oppspillene fra forsvarsfireren var enten upresise, eller så endte de som regel med enkle seire for hjemmelagets midtstoppere.

– Det skulle ikke se sånn ut. Det var ikke meningen, men de stengte oss av bra også, saLagerbäck.

Treneren ble spurt om han ble overrasket over hvordan laget fremsto.

– Man vet aldri helt hva man skal forvente. Jeg forsøker alltid å finne det positive, og det er at vi ble bedre i 2. omgang, svarte Lagerbäck.

Det ble en nedtur for Alexander Søderlund og resten av de norske landslagsspillerne.   Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

Søderlund traff tverrliggeren

Alexander Søderlund sto for omgangens norske øyeblikk da han fra 20 meter vendte opp og banken ballen i tverrliggeren nesten helt borte i motsatt kryss etter 27 minutter.

Det ville vært en fantastisk scoring om ballen gikk inn, men symptomatisk nok gjorde den ikke.

– Det var kjipt at den ikke gikk inn. Men det er litt sånn det er: Du gjør deg fortjent til marginer, sa Søderlund.

De som øynet et håp om at Norge var i ferd med å spille seg inn igjen i kampen ble raskt skuffet.

Nordtveit slurvet da han skulle dekke opp for midtstopper Gustav Valsvik som hadde tatt med seg ballen fremover. En norsk forsvarslinje som var alt annet enn rett ga Conor Washington et hav å løpe i. Han var sikker alene med keeper Rune Almenning Jarstein.

Nordirene lukter VM-spill

De over 18 000 nordirene på tribunene likte naturligvis det de så, de sang og skapte en fantastisk atmosfære.

Etter fjorårets EM-suksess med åttedelsfinale er de sultne på mer suksess, og etter seieren over Norge er de laget som følger nærmest Tyskland i gruppen.

Det norske spillet bedret seg noe etter pause, men kanskje var det like mye nordirene som la seg lenger bak i banen. De norske sjansene uteble uansett, og hjemmelaget var farligst på overganger.

Nord-Irland skal kjempe med Aserbajdsjan og Tsjekkia om retten til omspill for Russland-VM i 2018.

For Lars Lagerbäck er det nå bare å se frem mot EM-kvalifiseringen som starter neste høst.

– VM-sjansene nå er naturligvis minimale. Det er fakta, sa Lagerbäck.

Se Nord-Irlands tidlige scoring her: