Norske lag kan møte giganter i sommer: Dette kan bli motstanderne

Her er alt du trenger å vite om sommerens Europacup-kvalik.

Brann er et av flere norske lag som skal spille i Europa i sommer.  Foto: Hommedal, Marit / NTB scanpix

fotball

– Nei.

Det er Erik Huseklepps svar når han får spørsmål om Brann kan nå gruppespill i Europa i høst. Så moderer den tidligere Brann-spissen seg litt:

– Selvfølgelig er alt mulig i fotball, men det sier seg selv at det blir knalltøft, sier mannen som nå jobber som Brann-ekspert for BT og spiller 3.-divisjonsfotball for FK Fyllingsdalen.

Lørdag kveld hevet Jordan Henderson Champions League-trofeet for Liverpool, etter å ha slått Tottenham 2–0 i finalen i Madrid. Tre dager tidligere knuste Chelsea sine byrivaler Arsenal 4–1 i Europa League-finalen i Baku.

Dermed er Europacup-sesongen 2018/2019 omsider historie.

Roma, Eintracht Frankfurt, Wolverhampton og Legia Warszawa. Norske lag kan få storfint besøk i sommer. Som her, da RBK fikk Ajax på besøk i 2017. Trønderne - og bildemotiv André Onana - husker hvordan det gikk.   Foto: Wold, Ole Martin / NTB scanpix

Millioner på spill

Men tirsdag 11. juni er en ny sesong «i gang» igjen. Da trekkes de innledende kvalifiseringsrundene i Champions- og Europa League.

Fire norske lag skal prøve å kjempe seg gjennom fire kvalifiseringsrunder og få en plass i høstens gruppespill: Rosenborg, Molde, Brann og Haugesund.

Gruppespill vil være gull verdt for klubbene, både sportslig og økonomisk. Men veien dit er lang. Alle de norske lagene starter i første kvalifiseringsrunde, altså runden etter kampene som trekkes 11. juni.

Det europeiske fotballforbundet UEFA har ikke publisert seedinglistene for kommende sesongs turnering, men den anerkjente belgiske fotballskribenten Bert Kassies er som alltid tidlig ute.

Han har i mange år drevet en uoffisiell side som teller Europacup-poengene, til stor glede for fans og media fra hele Europa. Der er listen over potensielle motstandere klare:

Champions League (Rosenborg):

Rosenborg er Norges håp i den gjeveste turneringen. Der har verken de eller andre norske lag kvalifisert seg siden trønderne slo Valencia to ganger høsten 2007.

Enn så lenge må Rosenborg-fansen kose seg med gamle bilder når de tenker på Champions League. Her jubler tomålsscorer Steffen Iversen og Yssouf Koné for en helt kurant kveld i Valencia i november 2007.  Foto: Kallestad, Gorm / SCANPIX

Europacup-datoene i 2019/2020:

11. juni: Trekning for innledende kvalikrunder i Champions League og Europa League (uten norske lag). 18. og 19. juni: Trekning for første og andre kvalifiseringsrunde i Champions League og Europa League. Her får de norske lagene sine første motstandere.

25. juni - 4. juli: Semifinaler og finaler i innledende kvalikrunder i begge turneringer.

9. og 10. juli: Første kvalikrunde til Champions League, første møte

11. juli: Første kvalikrunde til Europa League, første møte

16. og 17. juli: Første kvalikrunde til Champions League, returkamper

18. juli: Første kvalikrunde til Europa League, returkamper

22. juli: Trekning for tredje kvalikrunde til Champions League og Europa League

23. og 24. juli: Andre kvalikrunde til Champions League, første møte

25. juli: Andre kvalikrunde til Europa League, første møte

30. og 31. juli: Andre kvalikrunde til Champions League, returkamper

1. august: Andre kvalikrunde til Europa League, returkamper

5. august: Trekning for fjerde kvalikrunde til Champions League og Europa League

6. og 7. august: Tredje kvalikrunde til Champions League, første møte

8. august: Tredje kvalikrunde til Europa League, første møte

13. august: Tredje kvalikrunde til Champions League, returkamper

14. august: Supercupen i Istanbul: Liverpool/Tottenham mot Chelsea

15. august: Tredje kvalikrunde til Europa League, returkamper

20. og 21. august: Fjerde kvalikrunde til Champions League, første møte

22. august: Fjerde kvalikrunde til Europa League, første møte

27. og 28. august: Fjerde kvalikrunde til Champions League, returkamper

29. august: Trekning gruppepsill i Champions League

29. august: Fjerde kvalikrunde til Europa League, returkamper

30. august: Trekning i gruppespill i Europa League

Gruppespillene i Champions League og Europa League spilles i samme uke, med kamper i den gjeveste turneringen tirsdager og onsdager. Europa League spilles torsdager. Første runde går 17. til 19. september. Siste runde 10. til 12. desember.

Utslagsrundene begynner 18. februar.

Europa League-finalen går av stabelen i Gdansk den 27. mai. Tre dager senere spilles Champions League-finalen på Atatürk Olympic Stadium i Istanbul den 30. mai.

Fire runder skiller RBK fra høstens gruppespill, men de vil bare være seedet i første runde.

Derfor er det, også i år, mer realistisk for RBK å håpe på Europa League-gruppespill. Og til de som tviler på grunn av lagets svake serieåpning: Hør på Roar Strand.

– Vi har sett bedring i spillet, senest mot Brann. Fortsetter de fremgangen i spillet og formen, er alt mulig. Kanskje er de heldige med trekningen, sier mannen med nesten 150 internasjonale kamper for RBK.

– Kan være lettere i Europa

De to siste gangene trønderne kvalifiserte seg til Champions League, i 2005 og 2007, kom de på henholdsvis 7. og 5. plass i serien.

Roar Strand har med seg tresifret antall kamper fra Champions League, og 72 kamper fra selve gruppespillet. Her fra 0–0 mot Ajax i 2002.  Foto: Kallestad, Gorm

– Fotballkamper lever sitt eget liv og alle kan ha dårlige dager. Som regel er det faktisk ikke noe verre å møte europeiske lag, sammenliknet med norske. Det handler om spillertyper. Vi har erfart at man ofte får bedre tid med ball i Europa enn i Norge, påpeker Strand.

Dersom Rosenborg skulle ryke i Champions League-kvalifiseringen, vil de havne i Europa League-kvaliken med «fallskjerm» uansett når de går ut.

Ryker de i første kvalikrunde til Champions League, går de inn i andre kvalikrunde i Europa League, også videre.

I en eventuell Europa League-kvalik vil RBK for øvrig gå inn i egen kvalifisering med andre seriemestere.

Runde 1:

Normalt er trekningen i den første runden geografisk inndelt. Dermed kan vi anta at RBK stikker av med et av følgende, nord-europeiske, useeede lag:

Suduva Marijampole (Litauen), Piast Gliwice (Polen), Kalju Nomme (Estland), Valur (Island), Linfield (Nord-Irland), HB Torshavn (Færøyene) og Riga FC (Latvia).

Fjorårets norske Europacup-sesong

Champions League:

1.kvalifiseringsrunde: Valur (Island) - Rosenborg 1–0

Rosenborg - Valur 3–1 (3–2 sammenlagt)

2.kvalifiseringsrunde: Celtic (Skottland) - Rosenborg 3–1

Rosenborg - Celtic 0–0 (1–3 sammenlagt)

Europa League:

1.kvalifiseringsrunde: Glenavon (Nord-Irland) - Molde 2–1

ÍBV (Island) - Sarpsborg 08 0–4

Molde - Glenavon 5–1 (6–3 sammenlagt)

Sarpsborg 08 - ÍBV 2–0 (6–0 sammenlagt)

2.kvalifiseringsrunde: Molde - Laci (Albania) 5–0

LASK Linz (Østerrike) - Lillestrøm 4–0

St. Gallen (Sveits) - Sarpsborg 2–1

Laci - Molde 0–2 (0–7 sammenlagt)

Lillestrøm - LASK Linz 1–2 (1–6 sammenlagt)

Sarpsborg 08 - St. Gallen 1–0 (2–2 sammenlagt, Sarpsborg 08 videre på bortemål

3.kvalifiseringsrunde: Cork City (Irland) - Rosenborg 0–2

Sarpsborg - Rijeka (Kroatia) 1–1

Hibernian (Skottland) - Molde 0–0

Rosenborg - Cork City 3–0 (5–0 sammenlagt)

Rijeka - Sarpsborg 08 0–1 (1–2 sammenlagt)

Molde - Hibernian 3–0 (3–0 sammenlagt)

4.kvalifiseringsrunde/play-off: Rosenborg - Shkëndija (Makedonia) 3–1

Sarpsborg 08 - Maccabi Tel-Aviv (Israel) 3–1

Zenit St. Petersburg (Russland) - Molde 3–1

Shkëndija - Rosenborg 0–2 (1–5 sammenlagt)

Maccabi Tel-Aviv - Sarpsborg 08 2–1 (3–4 sammenlagt)

Molde - Zenit St.Petersburg 2–1 (3–4 sammenlagt)

Gruppe B:

Celtic (Skottland) - Rosenborg 1–0

Rosenborg - RB Leipzig (Tyskland) 1–3

Red Bull Salzburg (Østerrike) - Rosenborg 3–0

Rosenborg - Red Bull Salzburg 2–5

Rosenborg - Celtic 0–1

RB Leipzig - Rosenborg 1–1

RBK endte sist med ett poeng, åtte poeng fra avansement

Gruppe I:

Besiktas (Tyrkia) - Sarpsborg 08 3–1

Sarpsborg 08 - Genk (Belgia) 3–1

Sarpsborg 08 - Malmö (Sverige) 1–1

Malmö - Sarpsborg 08 1–1

Sarpsborg 08 - Besiktas 2–3

Genk - Sarpsborg 08 4–0

Sarpsborg 08 endte sist med fem poeng, fire poeng fra avansement

Runde 2:

De skotske mesterne vil være en mulig motstander også i år. Av andre seedede lag er FC København, Dinamo Zagreb, BATE Borisov, FK Astana, Ludogorets, APOEL, Qarabag, Maribor og Røde Stjerne.

Det er verdt å merke seg at de fleste av disse også skal spille første runde. Siden første og andre kvalikrunde trekkes samtidig, er det dermed mulig å støte på et useedet lag i runde to, om de har slått ut forhåndsfavorittene.

Europa League (Molde, Brann, Haugesund):

I Europa League finner vi tre norske lag, som alle vil være seedet i runde én. Her er vanligvis trekningen lokalt inndelt. Dermed er det grunn til å anta at motstanderne til Molde, Brann og Haugesund er blant disse klubbene:

B36 Torshavn (Færøyene), Flora Tallinn (Estland), FK Liepaja (Latvia), Cliftonville (Nord-Irland), KR Reykjavik (Island), Shamrock Rovers (Irland), Connah's Quay (Wales), NSI Runavik (Færøyene), St. Patrick's Athletic (Irland), KuPS Kuopio (Finland), RoPS Rovaniemi (Finland), Inter Turku (Finland), Breidablik (Island), Stumbras Kaunas (Litauen), KI Klaksvik (Færøyene), RFS Riga (Latvia) og Trans Narva (Estland).

I likhet med i Champions League-kvaliken, kan det straks bli verre allerede i runde to. Også her er det verdt å merke seg at andre kvalikrunde trekkes samtidig med runde én, slik at man kan ende opp med en «enklere» motstander. Men i Europa League er det derimot mange flere giganter som kommer inn.

– Gjelder å ha flaks

Bare Molde vil være seedet ved avansement, etter at avanserte fra gruppespill i 2015.

Erik Huseklepp herjet med Deportivo La Coruña i 2008. Nå mener det gamle Brann-ikonet at det er på tide med nye øyeblikk i Europa.   Foto: Hommedal, Marit / SCANPIX NORGE

I runde to er potensielle motstandere for Brann og Haugesund lag som Roma, Legia Warszawa, Steaua, Eintracht Frankfurt, Espanyol, Wolverhampton og mange flere.

– Brann skal komme seg videre fra den første runden. Så gjelder det å ha flaks med trekningene. Sarpsborg hadde færre seedingpoeng enn Brann i fjor og viste vei, sier Huseklepp.

Sist - for to år siden - røk Brann ut mot slovakiske Ruzomberok. Da var det klart at vinneren skulle møte Everton. Og mange drømte om et nytt møte med engelskmennene Brann møtte i utslagsrundene i 2008.

– Det gjelder å rette opp det inntrykket nå. Brann har en bred stall og må gå for Europa. Fokusér på å gjøre det så godt som mulig og sanke poeng til man er med neste gang, sier Huseklepp.

– Molde og RBK har best sjanse

For Molde vil det i denne runden se langt lysere ut med tanke på avansement, men av totalt 37 useedede lag vil det naturligvis alltid være lag som er sterkere enn Europacup-poengene siste fem år vil tilsi. Lag som Maccabi Haifa er useedet i runde to.

Det er for øvrig grunn til å håpe på seeding også i en eventuell tredje runde for moldenerne, om de skulle finne på å slå ut de to første lagene de får.

– Sammen med RBK er det de som har best sjanse. De har vist at de kan tidligere. RBK er veldig usikre, men har en ekstra mulighet gjennom Champions League, påpeker Huseklepp.