Som tiåringer hadde Ødegaard og Fossum en drøm. Fredag kan den gå i oppfyllelse.

For ti år siden lekte Martin Ødegaard og Iver Fossum på en fotball-løkke i Drammen. Fredag kan de få sin første A-landskamp sammen.

Iver Fossum og Martin Ødegaard etter mandagens landslagstrening.  Foto: Jon Olav Nesvold, Bildbyrån

fotball

SANDVIKA: – Det er veldig kult å være sammen her. Vi spilte mye med hverandre da vi var små og i tiden vi hadde i Strømsgodset. Begge hadde et mål om å komme på landslaget, så det er veldig gøy at vi begge har klart det så tidlig.

Martin Ødegaard smiler og kaster et blikk mot kameraten som står i den andre enden av rommet på Sandvika-hotellet.

Lokalet er fylt av Norges beste ballsparkere og en gjeng sportsjournalister. Da Lars Lagerbäck tok ut troppen til årets første kamper mot Australia og Albania, fant han plass til to gutter fra Drammen.

På løkker og gressflekker fra Finnmark i nord til Agder i sør drømmer små gutter og jenter om en dag å spille med flagget på brystet sammen med sine beste venner.

For Ødegaard og Iver Fossum kan det nå bli virkelighet for første gang.

– Vi var vel 10–11 år gamle da vi spilte sammen for første gang, sier Fossum.

Martin Ødegaard og Iver Fossum har lenge drømt om å spille på landslaget sammen.  Foto: Fredrik Varfjell, Bildbyrån

– Dette var målet

De utallige timene med ballen i beina har lagt grunnlaget for at de er der de er i dag.

Egentreningen, som også var sammen med Bersant Celina som er utlånt fra Manchester City til Ipswich, er blitt trukket frem som et av de viktigste suksesskriteriene for suksesshistoriene fra Drammen.

– Det var dette som var målet da vi var sammen på løkka, smiler Fossum.

– Vi koser oss og har det morsomt hvert eneste minutt vi er sammen på samling, legger han til.

Han er bare 21 år, men har denne vinteren etablert seg på midtbanen til Hannover i en av verdens beste ligaer.

På søndag var det over 80.000 på tribunene da han og lagkameratene tapte 0–1 for Dortmund.

Etter en trå start på sesongen, hvor Fossum ikke fikk spille noe som helst, har han nå vært på banen i hver eneste kamp siden midten av desember.

– Det er veldig fortjent. Han har hatt litt motstand en stund, men nå har han virkelig vist at han er god nok og fortjener å spille på det nivået. Det er veldig gøy at han gjør det så bra, sier Ødegaard om barndomsvennen.

Martin Ødegaard

Født: 17.12.1998 i Drammen

Klubber: Strømsgodset, Real Madrid, Heerenveen (lån)

A-landskamper: 10

Iver Fossum

Født: 15.7.1996

Klubber: Strømsgodset, Hannover 96

A-landskamper: 3

Den tidligere Strømsgodset-duoen var ettertraktet på tirsdagens pressetreff.  Foto: Fredrik Varfjell, Bildbyrån

Tilbake til Madrid i sommer

Selv får Ødegaard mye ros for innsatsen i hollandske Heerenveen, selv om det bare er blitt to mål og en assist i ligaen.

Fossum er helt klar på at kompisen har utviklet seg mye det drøye året han har vært på utlån fra Real Madrid.

Hva som blir neste steg for Ødegaard vet heller ikke hovedpersonen selv.

– Jeg skal fullføre sesongen og prøve å få en god avslutning i Heerenveen, Så skal jeg tilbake til Madrid, så får vi se hva som skjer neste sesong. Det er ikke tatt noen beslutning, sier han.

Trener med forhåpninger

Lagerbäck er spent på hva duoen klarer å vise denne samlingen. Han har store forhåpninger til begge to.

– Jeg forventer at de skal prestere bra og virkelig vise at de kan og vil være med og konkurrere om en plass i startelleveren, sier svensken.

Han ser på Ødegaard som en kantspiller i sin 4-4-2-formasjon, mens Fossum er et alternativ på en av de to sentrale midtbaneposisjonene.

Det at den langhårede leverer så bra som han gjør i Bundesliga, imponerer den meritterte treneren.

– Han spiller i et miljø hvor det er mye publikum, det er tøft og store forventninger. Han har vært en veldig bra toveisspiller for sitt lag, sier Lagerbäck.

Han mener erfaringen Fossum nå får av å spille foran fulle tribuner er veldig viktig å ta med seg.

– Spillere utvikles definitivt av å ha en plass der. Jeg fikk ikke sett ham så mye i høst da han ikke spilte, men det jeg har sett nå har vært veldig positivt, ikke minst med tanke på alderen hans i Bundesliga, sier Lagerbäck.

Iver Fossum er med i Lars Lagerbäcks landslagstropp for første gang, mens Ødegaard fikk en kamp før jul.  Foto: Jon Olav Nesvold, Bildbyrån

Mener det er lett å forstå hva Lagerbäck vil

Selv mener Fossum at han skal passe bra inn i måten Lagerbäck ønsker at Norge skal spille.

– Det er første gangen jeg er med, så jeg må bruke litt tid på å komme inn i systemet. Men det har vært en veldig positiv start og vi har hatt noen møter hvor jeg har fått vite hvordan ting skal være. Det er tydelig og enkelt å forstå, sier Fossum.

Ødegaard ble tatt med av Lagerbäck for første gang til kampen mot Makedonia før jul. Svensken har en litt annen måte å spille fotball på enn hva Ødegaard er vant til fra klubblagene.

– Nå skal jeg prøve å ta opp alle de nye tingene og lære de ordentlig, så er det bare å kjøre på.

– Er det en vanskelig overgang?

– Det er ikke så vanskelig å forstå, det er veldig tydelig hva vi skal gjøre, sier den utleide fra Real Madrid.

Om både han og barndomskameraten forstår det godt nok, kan en ti år gammel drøm gå i oppfyllelse på fredag.