Southgate om bommen som knuste Englands gulldrøm: – Jeg må leve med det hver eneste dag

Det går ikke en dag uten at Gareth Southgate (47) blir minnet om kvelden han knuste Englands EM-drøm på hjemmebane.

England slo Tunisia i den første VM-kampen. Med seier mot Panama i dager er de videre til åttendedelsfinalen.   Foto: LEE SMITH, REUTERS

fotball

MOSKVA: – Jeg må leve med det hver eneste dag. Når folk passerer meg på gaten, hvisker de fortsatt: «Der er han som bommet på den straffen». Men sånn er livet. Du spiller fotball i 15 år og folk husker 15 sekunder av karrièren, sier Englands landslagssjef som leder laget sitt mot Panama søndag.

Wembley 26. juni 1996: Engelsk fotballs storstue dirret. En EM-semifinale mellom rivalene England og Tyskland er stort nok i seg selv.

Men når den spilles på Wembley foran 80.000 tilskuere og det må straffesparkkonkurranse til for å kåre en EM-finalist, blir en stor fotballkamp plutselig veldig stor.

Både England og Tyskland scoret på sine fem første forsøk.

Gareth Southgate

Født: 3. september 1970

A-landskamper: 57 (2 mål)

Klubbkarrière: Crystal Palace, Aston Villa, Middlesbrough.

Trenerkarrière: Middlesbrough, Englands U21-landslag, Englands A-landslag.

25 år gamle Gareth Southgate, som debuterte på landslaget et halvt år tidligere, ruslet sakte frem for å ta Englands sjette straffe. Han hadde kun tatt ett straffespark tidligere i sin karrière, da han som Crystal Palace-spiller traff tverrliggeren mot Ipswich.

Crystal Palace rykket ned det året.

Men på vet mot straffemerket på Wembley noen år senere, tenkte Southgate at han hadde mer erfaring, han følte seg komfortabel selv uten å ha trent en eneste gang på å ta straffe.

Keeper David Seaman (t.h.) forsøkte å trøste Gareth Southgate etter straffebommen på Wembley.   Foto: PA/NTB scanpix

– Kunne skjedd hvem som helst

Southgate bommet. Alt gikk i svart.

Han knuste en hel nasjons drømmer om å vinne en mesterskapsfinale igjen på Wembley, 30 år etter VM-gullet i 1966.

– Det kunne skjedd hvem som helst. Jeg hadde ikke unt min verste fiende å ta det avgjørende straffesparket for England i en stor turnering, vel vitende om at du er ute dersom du bommer. Gareth hadde det fryktelig tungt etter den bommen, og vi var alle lei oss på hans vegne, sier BBC-ekspert Alan Shearer, som selv scoret på Englands første straffe.

Shearer forsøkte å få med sin tidligere landslagskamerat i en BBC-dokumentar om EM på hjemmebane i 1996.

Southgate svarte:

– Det er bare én grunn til at du spør om jeg vil være med, men jeg ønsker ikke å snakke om det.

Harry Kane scoret to mål da England slo Tunisia 2–1 i den første VM-kampen.   Foto: Dan P. Neegaard

Stilte opp i pizzareklame

Men midtstopperen hadde såpass selvironi at han stilte opp i en ikonisk TV-reklame for Pizza Hut noen måneder senere, sammen med Stuart Pearce og Chris Waddle som bommet på sine straffer mot Tyskland i VM-semifinalen seks år tidligere.

Southgate har forsøkt å legge junikvelden i 1996 bak seg. Men det har ikke vært lett. Fordi han hele tiden blir minnet på det.

– Jeg hadde noen tunge år etter det. Jeg syntes det var skikkelig vanskelig å spille for England. Jeg følte at alle ventet at jeg skulle gjøre en ny tabbe. Men jeg ble eldre og mer erfaren, jeg kom meg gjennom det. Du innser at livet må tilbake til normalen igjen, sa Southgate i et intervju publisert i Birmingham Mail da VM startet.

Southgate reiste seg, han fikk en helt OK karrière både for sine klubblag og landslaget.

I 2013 ble han U21-landslagstrener for England, han ledet et ungt og lovende lag der Harry Kane, Jack Butland og Jesse Lingard var blant profilene.

Gareth Southgate var fornøyd med seier over Tunisia mandag.   Foto: Dan P. Neegaard

Klare for nye straffer

Da A-landslagssjef Sam Allardyce høsten 2016 fikk sparken etter svært uheldige uttalelser til reportere som opererte «under cover», ble Southgate utpekt til å overta den viktigste fotballjobben i England.

Nå leder han England i VM. De vant 2–1 over Tunisia i den første kampen og med seier mot Panama søndag, er jobben gjort: Da er de klare for utslagsrundene.

Og hvem vet, kanskje England havner i en ny straffesparkkonkurranse. De pleier ofte å gjøre det. Og som regel taper de.

Men én ting kan England være trygge på: Dagens VM-lag kommer til å være mer forberedt på en straffesparkkonkurranse enn det Southgate var på Wembley i 1996.