Trenerlegende med oppløftende spådom om Norge

Sven-Göran Eriksson tror på gode tider for det norske landslaget under Lars Lagerbäck.

Norge jublet for 1–0-scoringen mot Panama. Det ble også resultatet, og laget vant for fjerde gang på rad.  Foto: FREDRIK VARFJELL / BILDBYRÅN NORWAY

fotball

Norge-Panama 1–0

ULLEVAAL STADION: Lars Lagerbäck har ledet Norge til fire strake seire i 2018. En bedre seiersrekke har ikke landslaget hatt siden Egil Olsen var sjef i 2010.

Panama var dessuten det tredje VM-klare laget som er slått så langt i år.

På Ullevaal-tribunen satt tidligere England-sjef Sven-Göran Eriksson og ble imponert over det hans landsmann har fått til med det norske laget.

Nå tror han på norsk deltagelse i EM om to år.

– Skal vi inngå et veddemål? Jeg påstår at Norge er med, svarer «Svennis» på spørsmål om han tror Lagerbäck lykkes med å ta Norge dit.

– Vet ikke Lagerbäck hvordan man skal få Norge til EM, da vet ingen det, legger han til.

Lars Lagerbäck ledet Norge til den fjerde strake seieren i 2018.   Foto: Fredrik Varfjell / BILDBYRÅN NORWAY

Eriksson ble spesielt imponert over seieren mot Island tidligere i uken og den første omgangen mot Panama.

– Det er veldig vanskelig å score mål på Lagerbäcks lag. Det beviser at han er veldig dyktig som trener, spesielt i forsvarsspillet. Det er viktig for alle nordiske lag. Forsvarer du deg dårlig, så ligger du dårlig an, sier den meritterte treneren videre.

Blant mye annet han ledet IFK Göteborg og Lazio til seier i europacuper, er seriemester i Sverige, Portugal og Italia, og har ledet England, Mexico og Elfenbenskysten i tillegg til Manchester City og Leicester i Premier League.

Dette skrev vår kommentator etter kampen mot Panama:

Sven-Göran Eriksson var på Ullevaal og så Norge slå Panama 1–0.  Foto: Odd Inge Aas

Svenskene er gamle venner

Lagerbäck selv sier han synes det er hyggelig at en så erfaren trener tror han kan lede laget til EM, selv om han legger til at «Svennis er en veldig vennlig mann og vi har kjent hverandre siden 70-tallet».

– Om du stiller han et slikt spørsmål så ville jeg være sikker på at han kom med et vennlig svar.

Det var ikke alt svensken fikk se av sitt lag i seieren mot Panama som han var fornøyd med.

– Vi tapte altfor mange baller og for mange én mot én-situasjoner. Totalt sett gjorde spillerne en god innsats og seier var det viktigste.

Seieren oppsummerer en vårsesong som har ført til mye optimisme rundt landslaget.

Lars Lagerbäck fikk se nok en seier for sitt lag.  Foto: Vegard Wivestad Grøtt / BILDBYRÅN NORWAY

Tror Norge kunne slått fra seg i VM

Lagerbäck virker å være godt fornøyd med hvor langt laget er kommet.

– Det som er veldig bra er at vi har fått et veldig høyt laveste nivå nå. Alle jobber hardt og vi er virkelig et lag – ikke bare på banen, men det fungerer også veldig bra utenfor banen. Det er kjempefine gutter å jobbe med. Det betyr veldig mye, for det er laginnsatsen vi må få til å fungere, spesielt om å vi skal kunne slå bedre lag.

Etter seire mot VM-klare Australia, Island og Panama fikk svensken spørsmål om hvordan han tror det norske laget kunne gjort det i sommerens mesterskap i Russland.

Lagerbäck tror hans menn ville hatt en sjanse.

– Australia kom her med en ny trener, men vi var klart bedre enn dem. Vi har definitivt ikke vært dårligere enn de to andre. Vi burde klart oss «hyfsat», sier svensken, og sier det vil si «relativt bra».

– Det er så små marginer, og de tre vi slo er vel ikke storfavoritter. Men vi skulle definitivt hatt en god sjanse, selv om det er veldig tøft mot de beste nasjonene.

Joshua King ble Norges eneste målscorer mot Panama.  Foto: Fredrik Varfjell / BILDBYRÅN NORWAY

Gjestenes sjef var glad for testen

Panamas trener, Hernan Gomez var glad for at laget fikk øvd seg mot europeisk motstand før VM.

– Jeg opplever det norske laget som moderne. De har gode individuelle kvaliteter og forsvarer seg systematisk og med hurtighet. Jeg er takknemlig for at i kunne møte en slik motstander, som tilsvarer det vi møter i Russland, sa Gomez via den tidligere landslagsspilleren Dan Eggen som fungerte som tolk.

I Russland møter de Belgia, England og Tunisia.