Sterke reaksjoner etter idrettstoppenes møte: – For en gjeng med feiginger!

Et møte i Tokyo blir beskrevet som «en farse». I hovedrollen: Sjeik Ahmad, en av idrettsverdenens mektigste.

Sjeik Ahmad al-Fahad al-Sabah talte til generalforsamlingen til ANOC, sammenslutningen av alle nasjonale olympiske komiteer. Han trer midlertidig til side som president.  Foto: Eugene Hoshiko / TT NYHETSBYRÅN

idrettspolitikk

Sjeik Ahmad al-Fahad al-Sabah (55) sto på podiet i Tokyo. Han bedyret sin uskyld.

– Jeg lover at dere vil se meg igjen veldig snart, sa mannen med den karakteristiske hestehalen.

Onsdag var det møte i ANOC, organisasjonen for alle nasjonale olympiske komiteer. Som eneste kandidat skulle Sjeik Ahmad egentlig velges til en ny presidentperiode, men med flere alvorlige anklager mot ham, er han blitt presset til å sette de planene på vent.

Dette er Sjeik Ahmad

Sjeik Ahmad al-Fahad al-Sabah (55) har hatt en rekke fremtredende politiske posisjoner i hjemlandet Kuwait, inkludert flere statsrådsposter.

Internasjonalt har han imidlertid markert seg som en av verdens mektigste idrettsledere. Blant annet har han sittet i FIFA-styret og vært president i ANOC, en paraplyorganisasjon for alle verdens olympiske komiteer. Han blir beskrevet som en maktspiller som har styrt mye fra kulissene.

Nå er han anklaget for korrupsjon og for å ha forfalsket videoer som et ledd i et komplott mot to regjeringsmedlemmer i hjemlandet Kuwait. Den siste saken etterforskes av sveitsisk politi.

Sjeik Ahmad avviser anklagene. Han har trådt til side fra flere internasjonale toppverv.

– Feiginger

Presidentvalget utsettes. Sjeik Ahmad trer «midlertidig» til side. Det var budskapet fra podiet.

Så forlot han lokalet. Men flere av representantene tok til orde for at han ikke burde tre til side i det hele tatt.

– Vi bør stå opp og kjempe mot angrepene på et av symbolene på den olympiske bevegelsen, sa Iraks representant, Raad Hammoudi.

Så ble Sjeik Ahmad kalt inn igjen. Der understreket han at den beste avgjørelsen var å utsette valget.

Det var god stemning mellom IOC-president Thomas Bach og Sjeik Ahmad i Tokyo.  Foto: Eugene Hoshiko / TT NYHETSBYRÅN

Scenene vakte reaksjoner. Flere eksperter reagerer på at Sjeik Ahmad ikke møtte motstand fra salen.

– For en gjeng med feiginger! Ingen spørsmål om de seriøse anklagene mot deres leder, meldte den anerkjente journalisten Jens Weinreich på Twitter.

«En farse», beskriver nyhetsbyrået Reuters.

En av de mektigste

Sjeik Ahmad har i en årrekke vært en av idrettsverdenens aller mektigste.

Han er blitt beskrevet som «The King Maker».

Fra en rolle litt i kulissene hadde han lenge en finger med i spillet når flere av de viktigste avgjørelser skulle tas.

For eksempel skal han ha vært sentral da Thomas Bach vant kampen om presidentvervet i Den internasjonale olympiske komité (IOC).

Sjeik Ahmad har hatt en rekke toppverv i internasjonal idrett – og i politikken i hjemlandet Kuwait.   Foto: TT NYHETSBYRÅN

Men nå rakner det. Sjeik Ahmad har flere anklager mot seg og kjemper for sitt idrettspolitiske liv.

Den kampen startet da han dukket opp i rettsdokumenter fra New York i fjor.

Navnet hans sto ikke i dokumentene, men andre opplysninger identifiserte ham som en av dem fotballtoppen Richard Lai forklarte at han var blitt bestukket av.

Etter dette tok det ikke lang tid før han trakk seg fra sine internasjonale fotballverv.

Men nå er han også anklaget for å forfalske videoer som et ledd i et komplott mot to regjeringsmedlemmer i hjemlandet Kuwait. Saken etterforskes av sveitsisk politi.

Idrettsforbundets svar

Selv avviser han alle anklager, men forrige uke trakk han seg fra sine IOC-verv. Og nå er han altså også blitt presset til midlertidig å tre til side fra vervet som ANOC-president.

Måten det skjedde på, har altså vakt reaksjoner.

– Det virker som den vestlige verden setter politikk foran prinsipper, skrev Nick Butler, idrettspolitisk kommentator i ARD.

– Hvor er stemmene fra Danmark, Sverige, Norge, Nederland, Sveits? spurte Jens Weinreich.

Ifølge flere journalister som var til stede under møtet, var Alfred Emmanuel fra den lille øystaten Saint Lucia den eneste som stilte kritiske spørsmål om Sjeik Ahmad.

Idrettspresident Tom Tvedt og leder for NIFs internasjonale avdeling, Magnus Sverdrup er på plass i Tokyo.

De forklarer at grunnen til at de ikke grep inn, var at de anså Sjeik Ahmads beslutning om å tre til side som fattet – «uavhengig av enkelte lands forsøk på støtteerklæringer» under onsdagens møte.

– Fra norsk side ville man definitivt tatt til motmæle dersom det hadde blitt aktuelt å stemme over hans presidentkandidatur. Dette ble imidlertid ikke aktuelt, skriver de norske idrettstoppene i en redegjørelse til Aftenposten.

Idrettspresident Tom Tvedt er på plass i Tokyo.  Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix

– Underlig seanse

De gir imidlertid uttrykk for at de opplevde møtet som «spesielt».

I redegjørelsen skriver de at Sjeik Ahmad først bekreftet til forsamlingen at han ville tre til side, før han forlot rommet. Så bekreftet ANOCs valgkommisjon Sjeik Ahmads valg om å trekke seg som presidentkandidat.

Men så begynte «en diskusjon hvor enkelte land tar til orde for at Sheikh Ahmad burde velges som president likevel».

– Fra norsk side opplevdes dette som en underlig seanse, skriver NIF-toppene.

Videre beskriver de at valgkommisjonen igjen orienterte om Sjeik Ahmads beslutning om å tre til side, og de ba ham om å bekrefte dette overfor forsamlingen.

– Etter en lunsjpause kom Sjeik Ahmad tilbake og bekreftet at han ikke stiller til valg, skriver den norske delegasjonen.