«Her er en VM-tropp med 23 mann fra nord»

KOMMENTAR: Nordnorsk toppfotball flommer over av sentrale midtbanespillere og midtstoppere. Resten står det ikke like bra til med.

AKTUELLE: Utvalget av nordnorske spillere er gode - i enkelte posisjoner. Mats Reginiussen, Trond Olsen, Daniel Berntsen, Mikael Norø Ingebrigtsen, Martin Bjørnbak og Stefan Johansen er seks av spillerne som ville vært med i en VM-tropp fra landsdelen.  Foto: Bildbyrån og NTB Scanpix

meninger

Det finnes mange måter å måle statusen til nordnorsk fotball på. En av disse er å ta ut en imaginær VM-tropp bestående av spillere fra Nord-Norge som fortsatt er aktive.

Som kjent var tapre Island med i mesterskapet. Et land med 330.000 innbyggere har på to år dermed tatt seg til både EM og VM, mens vi i Norge med over fem millioner innbyggere må se mesterskapet fra sidelinja.

Her i Nord-Norge har 480.000 av disse valgt å bosette seg. Sett i lys av Islands sjokkerende, men imponerende suksess er det mest gøy, men litt alvor, når en tropp basert på kremen fra nord skal tas ut.

Jeg gjorde det samme uttaket til EM i 2016, og mye er mye endret siden da. Også denne gangen oppdaget jeg raskt den store utfordringen, eller problemet, med toppfotballspillere i nord. Satt på spissen har vi et brukbart utvalg på midtstopperplass og ikke minst på sentral midtbane. I alle andre posisjoner er det lite konkurranse.

Det gjør at i et slikt uttak hadde noen spillere kanskje måtte belage seg på å spille litt ut av posisjon. Et godt eksempel er Stefan Johansen. Troppens kanskje beste spiller kan spille både sentralt og på kanten.

På keeperplass måtte jeg helt ned i 3.-divisjon for å finne en nordnorsk tredjekeeper i Fredrik Mjøen Bakkelund. I det sjiktet finnes det sikkert flere mulige kandidater, men ingen som er særlig mye bedre. Jacob Karlstrøm er uansett et soleklart startalternativ.

I angrepsleddet er det heller ikke særlig mange å velge blant. Runar Espejord troner alene som midtspiss. Ser man over hele Norge finnes ikke så mange av den typen storvokste unge spisser da Espejord også er førstevalget på U21-landslaget.

iTromsøs sportsredaktør, Rune Robertsen.   Foto: iTromsø

Det er lett å bli trist når realiteten er at det er nærmest kjemisk fritt for både gode midtspisser og målvakter bak de ovennevnte. Man kan spørre seg om hva som er galt i nordnorsk fotball når fasiten forteller oss at de som lykkes fra vår landsdel i all hovedsak enten er stoppere eller sentrale midtbanespillere?

Er dette konsekvensen av kunstgressgenerasjonen, og NFFs satsing på talenter?

Morten Gamst Pedersen spilte mange av sine kamper på grusbaner på midten av 1990-tallet da han fikk smake på seniorfotball for første gang. Noen år seinere var han ving på naturgress både i TIL og i Premier League.

Jeg skal på ingen måte si at jeg har svarene på mine egne spørsmål. For den saks skyld kan det være at dette laget faktisk er det vi kan forvente med tanke på at Nord-Norge er under en tiendedel av Norges befolkning.

Et landslag er også preget av generasjoner og tilfeldigheter. Det kan være med på å gjøre at bildet ser annerledes ut om noen år.

En ting vet jeg uansett helt sikkert. Målvakter og midtspisser er matchvinnere enten det dreier seg om lokal 4.-divisjon eller VM. Her må vi legge bedre til rette for å dyrke disse typene, og ikke trø alle inn i en A4-trakt som ender på sentral midtbane.

Nord-Norges VM-tropp i 2018:

Keeper:

Jacob Karlstrøm (21), TIL

Tromsøværingen er det ubestridte førstevalget. Den nesten to meter høye sønnen til Tore Nilsen har vist at han kan levere i viktige kamper tidligere.

Adrian Mikkelsen (26), TUIL

Andrekeeper i 1.-divisjonslaget med fortid i Glimt, Medkila og Harstad. Opprinnelig fra Hamarøy.

Fredrik Mjøen Bakkelund (22), Finnsnes

Vokst opp i TILs aldersbestemte avdeling. Tromsøværingen var i Senja før han endte opp i nåværende 3.-divisjon med Finnsnes.

TIL-keeper Jacob Karlstrøm er det ubestridte førstevalget på keeperplass.   Foto: Roald, Berit / NTB scanpix

Forsvar:

Tore Reginiussen (32), RBK

Altaværingen er selvskrevet i startelleveren. Den beste stopperen som spiller i norsk seriesystem.

Ruben Kristiansen (30), Brann

Venstrebacken slo seint igjennom på høyt nivå, men er fast inventar hos serieleder Brann. Nordreisaværingen har også spilt for TIL og VIF i Eliteserien.

Ulrik Yttergård Jenssen (21), Nordsjælland

Stopperen ble solgt fra Tromsø til Danmark i vinter. Tromsøværingen har spilt fast for laget som ble nummer tre i dansk toppserie.

Martin Bjørnbak (26), Bodø/Glimt

Ranaværingen tilbake i Glimt etter å ha spilt for Haugesund i noen år. Duellsterk midtstopper.

Jostein Gundersen (22), TIL

Tromsøværingen har vært litt inn og ut av TIL i år. Midtstopperen er blant de beste i Norge på å blokkere skudd.

Tom Høgli (34), TIL

Tilbake i Norge etter proffkarriere i Belgia og Danmark med 49 landskamper for Norge. Skånlendingen kan brukes som høyreback, stopper, venstreback og vingback.

Lasse Nilsen (23), TIL

Karrieren har tatt fart etter at andøyværingen var et halvt år i TUIL i fjor vår. Fast venstre vingback i TIL.

Landslagsspillerne Stefan Johansen (t.v.) og Tore Reginiussen får begge plass i troppen.   Foto: Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

Midtbane:

Stefan Johansen (29), Fulham

Vardøværingen rykket opp til Premier League for bare et par uker siden. Anvendelig midtbanespiller med fortid i Celtic der han ble årets spiller i Skottland.

Morten Gamst Pedersen (36), TIL

Midtbanespilleren er tilbake i Tromsø etter en fantastisk karriere i Premier League med Blackburn. Vadsøværingen slet med skader før han virkelig slo tilbake i 2017 da han hadde flest målgivende i Eliteserien.

Anders Konradsen (27), RBK

Sentral midtbanespiller med åtte landskamper for Norge. Bodøværingen spiller i Norge igjen etter proffopphold i franske Rennes.

Ruben Yttergård Jenssen (30), Groningen

Sentral midtbanespiller med 38 landskamper for Norge. Tromsøværingen har også spilt for Kaiserslautern etter at han dro fra TIL i 2013.

Kent-Are Antonsen (23), TIL

Kan spille både indreløper, back og stopper. Storsteinnes-gutten har tatt en fast plass på TIL.

Ulrik Saltnes (25), Bodø/Glimt

Brønnøysundværingen hadde en kanonsesong i 2017 da Glimt rykket opp i Eliteserien. Brukes mest som indreløper.

Mads Reginiussen, Ranheim

Har i skrivende stund syv mål for sensasjonslaget Ranheim. Alta-gutten brukes både defensivt og offensivt på midtbanen.

Mathias Normann (22), Molde

Svolværs store sønn er utlånt fra Premier League-laget Brighton. Brukes mest sentralt på midtbanen.

Bodø/Glimts Trond Olsen.   Foto: Aas, Erlend / NTB scanpix

Angrep:

Runar Espejord (22), TIL

Tromsøværingen har slitt med skader de siste årene, men har denne sesongen unngått for mye av det. Fast spiss på Norges U21-landslag.

Daniel Berntsen (25), TIL

Bodøværingen har fått en ny vår etter overgangen til Tromsø i mars. Offensiv midtbanespiller.

Trond Olsen (34), Bodø/Glimt

En lang karriere nærmer seg slutten for lyngsværingen. Venstrekanten har viktig erfaring som kommer godt med i den offensive lagdelen.

Håkon Evjen (18), Bodø/Glimt

Narvikværingen, og sønn av Andreas Evjen, har spilt tre kamper fra start for Glimt i Eliteserien i juni, samt scoret ett mål. Fikk A-lagskontrakt i 2017, og er en spennende vingtype.

Mikael Norø Ingebrigtsen (21), IFK Gøteborg

Solgt til Sverige fra Tromsø i vinter der spilletiden har vært minimal. Tromsøværingen har kvaliteter som trengs i denne troppen.

Tre mulige formasjoner:

3-5-1-1:

Karlstrøm–Bjørnbak, Reginiussen, U. Jenssen–Reginiussen, Johansen, Gamst Pedersen, Konradsen, Nilsen–Berntsen – Espejord

4-2-3-1:

Karlstrøm–Høgli, Reginiussen, Jenssen, Kristiansen–Gamst Pedersen, Johansen–Reginiussen, Berntsen, Saltnes–Espejord

4-4-2:

Karlstrøm – Høgli, Reginiussen, Jenssen, Kristiansen–Normann, Konradsen, Gamst Pedersen, Johansen–Berntsen, Espejord

Remi Johansen var blant dem som ble veid og funnet for lett.   Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Også vurdert:

  • Steffen Skogvang Pedersen, TUIL
  • Tobias Nygård Vibe, TUIL
  • Anders Jenssen, TUIL
  • Runar Overvik, Alta
  • Hans Norbye, TIL
  • Thomas Jacobsen, Bodø/Glimt
  • Morten Konradsen (22), RBK
  • Tomas Kristoffersen, Åsane
  • Magnus Andersen, TIL
  • Lars-Gunnar Johnsen, TUIL
  • Remi Johansen, Sandnes Ulf
  • Håkon Evjen, Bodø/Glimt
  • Andreas Løvland, TUIL
  • Mohammed Ahamed, TUIL
  • Vegard Braaten, Alta