England jaget gamle spøkelser. Nå vil engelskmennene vinne i Moskva.

Aldri før har «God save the Queen» runget slik over Volga. England jaget sitt gamle spøkelse.

Harry Maguire jubler etter å ha gitt England 1–0 mot Sverige i kvartfinalen.   Foto: CARLOS GARCIA RAWLINS / REUTERS

mesterskap

Kosmos Arena, Samara (Aftenposten): – Fin oppvåkning vi fikk i morges, sa Sveriges Mikael Lustig da brannalarmen gikk på svenskenes hotell kl. 08.30 mens mange av spillerne fortsatt lå og sov.

Den første halvtimen i VM-kvartfinalen virket det som om svenskene ennå ikke hadde våknet. Venstrebacken Emil Kraft ga en helt unødvendig corner, en av mange små utypiske svenske slurvefeil, som Ashley Young la hardt mot 16-meteren.

I luften blir Sveriges eneste stjerne Emil Forsberg knust i luften av Harry Maguire. Svenskene hadde ingen sjanse mot de unge engelske løvene.

Harry Maguire rager høyt over Emil Forsberg og gir England 1–0 mot Sverige i kvartfinalen.  Foto: CARLOS GARCIA RAWLINS / REUTERS

Slaget ved Volga

– An-gli-ja! An-gli-ja, ropte det russiske publikumet på Kosmos arena.

Til tross for det iskalde forholdet mellom Russland og Storbritannia etter Ukraina-krigen, sanksjoner og Skripal-saken, er mange russere betatt av alt som er engelsk.

Hurraropene varte en liten stund, før russerne begynte å heie på seg selv.

– Ro-si-ja! Ro-si-ja!

At nettopp England skulle kjempe seg frem til en historisk semifinale i Russland noen måneder etter Skripal-affæren, gjør dette VM til en eventyrlig thriller.

Det som følger etter slaget ved Volga kan sette spor langt utenfor fotballbanen.

Englands Dele Alli jubler etter å ha sikret 2–0 mot Sverige.  Foto: Alastair Grant / AFP

England holdt grepet

Englands mål førte til at svenskene måtte ut av forsvar. Svenskene klarte å komme seg til et par farlig sjanser.

Englands strålende keeper Jordan Pickford reddet mesterlig.

Til gjengjeld kom engelskmennene på livsfarlige kontringer da svenskene var ute av forsvarsrekken.

Sterling kom alene to ganger med Sveriges keeper, den første gang offside og andre gang ble han stoppet av en mesterlig redning av Robin Olsen.

Englands keeper Jordan Pickford redder en heading fra Sveriges Marcus Berg under VM-kvartfinalen.  Foto: Alastair Grant / AFP

På vei til VM-thriller i Moskva

– Denne kampen vil bli avgjort på dødballer, sa Sveriges landslagstrener Janne Andersson før kampen. Men han neppe trodd av svenskene skulle være så underlegne som de var.

Etter pause startet det svenske kollektivet bedre, og var meget nærme utligning etter en heading fra Marcus Berg som Pickford reddet mesterlig.

Men England beholdt overtaket, og kom på mange farlige angrep.

I det 58. minuttet kom Dele Alli seg løs fra sin svenske klegg, også denne gangen ulykkesfuglen Kraft, og nikket England opp til 2–0.

England var i eventyrland.

Sveriges lagkaptein Andreas Granqvist i duell med Englands Harry Kane.  Foto: CARLOS GARCIA RAWLINS / REUTERS

De unge løvene

Det unge engelske laget, som sammen med semifinalist og den kanskje største gjenværende VM-favoritten Frankrike, er VMs yngste lag med en snittalder på 26 år.

Det er 28 år siden England sist klarte å komme til semifinale.

Den gang var nesten ingen av dem født.

Nå har de klart det deres barndomshelter i Englands gylne generasjon, Steven Gerrard, Frank Lampard, Ashley Cole, David Beckham og Wayne Rooney, aldri klarte.

Engelskmenn flest hadde begynt å tro at det aldri kunne skje igjen.

Helt til denne varme sommerkvelden ved Volga.

England scorer 1–0 mot Sverige i kvartfinalen i VM i Russland.  Foto: DYLAN MARTINEZ / REUTERS

Fra skogene øst for Østfold til Samara

I svenskenes nederlag etter en kamp, er det grunn til å minne om en ting:

Kjører du 20 mil fra Østfold gjennom Västra Götaland, kommer du til den lille byen Borås på størrelse med Fredrikstad.

Her fra kommer tre av de svenske VM-spillerne som sørget for at Sverige kom til sitt syvende EM- og VM-sluttspill uten at Norge har vært med.

Med god organisering, knallhard lagmoral og sterk tro viser svenskene hva som er mulig. På veien slo de ut Nederland, Italia og Tyskland.

Svenskene reiser derfor ikke hjem som tapere.

VM-drama uten fans på tribunene

Da kampen var over, tok det 10 minutter før arenaen var ryddet for publikum.

VM har vært en stor suksess for vertslandet Russland, men kvartfinalen mellom Sverige og Russland viste også en trist bakside som både FIFA og Kreml bagatelliserer.

Med unntak av maks 2000 engelskmenn som fortsatte festen og knapt 1000 sørgende svensker, var kvartfinalen et antiklimaks på tribunen.

Flere tusen billetter var ledige. Én forklaring kan være de vanvittige flyprisene, de latterlig dyre og dårlige overnattingsstedene og de store avstandene.

Én annen årsaken er att mange vestlige fans ikke har våget å reise til Russland i dagens internasjonale klima.

Det kommer ikke til å skje i neste kamp når England erobrer Moskva.