Han har presset fra en hel nasjon på sine skuldre: – Stakkars mann!

Tyskerne er hoppgale akkurat nå. Aller mest håper de på å se sin egen Richard Freitag øverst på pallen i Hoppuka.

Tyske Richard Freitag vant kvalifiseringen i Oberstdorf før åpningsrennet i hoppuka. Og viser tydelig at han er fornøyd.   Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

vintersport

OBERSTDORF: Ikke siden 2001/2002 har en tysker kunnet juble for sammenlagtseieren i den prestisjefulle turneringen.

Den gang var det Sven Hannawald, den eneste skihopperen i historien som har vunnet alle de fire rennene i en og samme hoppuke, som stakk av med seieren totalt.

Nå er det Freitag som er tyskernes store håp. Derfor var det ekstra herlig for 14.000 tilskuere på fredagens kvalifisering å se at han var den aller beste hopperen der.

Freitag måtte som sistemann vente i flere minutter på grunn av forholdene, men han tok det med et smil og landet på 130,5 meter og 1. plass i kvalifiseringen, foran japanske Junshiro Kobayashi (133,0) og Stefan Kraft (132,5) fra Østerrike.

Forfang med kjempehopp

Aller lengst av deltagerne hoppet imidlertid Johan Forfang, som med 140 meter var 3,5 meter fra Sigurd Pettersens bakkerekord.

– Det var et veldig godt skihopp og jeg får hjelp i siste del av svevet, sier han.

Forfang ble trukket for nedslaget.

– Kan Pettersens bakkerekord slås?

– Det er ikke noe problem å stå på den lengden, men det er et problem å sette nedslag, sier en fornøyd tromsøværing nede på sletta.

Forfang var syk med feber i fire dager i julen, men fikk god pleie hjemme hos foreldrene.

En fornøyd Johann André Forfang i kvalifiseringen i Oberstdorf før åpningsrennet i Hoppuka.   Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

– Det er alltid godt å komme hjem når jeg blir syk.

Forfang endte på 5. plass, med Robert Johansson som nummer 15, Daniel André Tande på 20, Halvor E. Granerud nummer 21, Anders Fannemel på plassen bak og Andreas Stjernen som nummer 31.

Alle de norske er med videre, med andre ord.

– Jeg er fornøyd med dagen, sier Tande, som ga seg selv dårlig tid på hoppkanten etter to gode treningshopp.

– Da måtte jeg dra frem overkroppen, og da blir det litt tungt.

Han hadde foreldre, broren og søsteren med som heiagjeng.

Stor favoritt

Freitag ble likevel mannen alle venter mye av i det første rennet.

Han har åpnet sesongen på strålende vis, med tre 1.-plasser og to 2.-plasser i verdenscupen og ledelse sammenlagt.

Derfor blir han regnet som den største favoritten, selv om landsmann Andreas Wellinger også er helt i verdenstoppen. Han hoppet 120, 5 meter og endte på 14.plass.

Kenneth Gangnes, som er ute med korsbåndskade, mener presset på Freitag er umenneskelig.   Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

Har en byrde på sine skuldre

Men hvordan er det mulig å skulle takle presset fra en hel nasjon?

«Stakkars mann!» – går igjen blant eksperter og fans.

– Det presset han sitter på er ganske umenneskelig. Så mye press klarer du ikke å forberede deg på. Du må være selektiv på hvor mye du skal by deg frem. Han skal få litt energi opp i dette her også, sier den for tiden korsbåndskadede hopperen Kenneth Gangnes.

Han er hjemme på Lillehammer, men sitter pal når verdenseliten skal i aksjon. Gangnes tror at veldig mye kommer til å bli avgjort allerede i Oberstdorf lørdag.

– Du vinner ikke hoppuka i Oberstdorf, men du kan tape den der. Hvis du kommer på hæla etter det første rennet, må du jakte hele veien videre, sier han.

Fullt hus og stormende jubel

Det vil bli stinn brakke med 25.000 ivrige tilskuere lørdag.

– Jeg tror at Freitag forventer at i dette året skal det skje. Han har aldri sittet så godt i det. Det er 16 år siden en tysker klarte det siste gang, sier Gangnes.

– Jeg tror Freitag er den rette personen til å klare å takle høye forventninger, mener Tande.

– Han ser alltid rolig og behersket ut, og det er en viktig egenskap for en skihopper.

Anders Fannemel vet hvilket press Freitag står overfor. Han har selv ankommet Hoppuka i gul ledertrøye.   Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

Fannemel vet hvordan det er

Lagkamerat Anders Fannemel har tidligere ankommet Hoppuka akkurat slik tyskeren gjør det denne gangen – i gul ledertrøye fra verdenscupen.

– Men han får et ekstra press fordi det er så spesielt å være på hjemmebane i de to første rennene i Hoppuka. Jeg tror han vil mestre det, men samtidig håper jeg at vi kan utfordre ham, sier Fannemel.

Johann Forfang mener at tyskeren kjenner på at han er forhåndsfavoritt.

– Men jeg tipper også at han ikke lar seg stresse av det, og at han er en fyr som vil takle det, sier Forfang.

Richard Freitag jubler etter seier i sveitiske Engelberg tidligere i desember.  Foto: Alexandra Wey / TT / NTB Scanpix

Trykket blir ekstremt

Landslagstrener Alexander Stöckls erfaring er at det å takle press er veldig individuelt.

– Samtidig er det tungt å være tysker og komme hit som leder av verdenscupen, sier han.

– Mange tyskere sier selv at det ville vært mye bedre dersom den tysk-østerrikske hoppuka startet i Østerrike. Når den starter her, blir trykket ekstremt stort, ikke minst fra mediene. Utfordringen blir å gi utøverne nok tid for seg selv, og koordinere alle henvendelser.

Hva sier så Freitag selv?

– Jeg er i god og stabil form. Likevel kan det bli noen overraskelser i Hoppuka. Det viser historien. Det gis ingen garantier, avslutter Freitag.