Verdensmesteren sliter med en særnorsk forbannelse

Robert Johansson er en sjelden fugl i hoppbakken. Onsdag har han oddsen mot seg.

Robert Johansson, skihopperen med den imponerende barten, er klar for nye eventyr i bakken.   Foto: Terje Bendiksby/NTB scanpix

vintersport

27-åringen er OL-deltageren som aldri har stått på NM-pallen individuelt selv om han har holdt på lenge og blitt en veteran på landslaget.

Han er også hopperen som skiller seg ut med sin snurrebart, som kom litt tilfeldig, men er blitt hans varemerke.

For få år siden begynte han å spare, og han bidro også med bart i Movember, kampanjen som retter oppmerksomheten mot helsen til menn. Og så endte barten opp med å bli en del av hans image.

– Men landslagshopper uten å ha besøkt NM-pallen individuelt?

– Ja, det kan du si. Du har helt rett i, ler skihopperen, etter å ha tenkt seg om.

Han må innrømme at det nærmeste han har kommet er en fjerdeplass i mesterskapet for to år siden.

Derfor er skihopperen fra Søre Ål idrettslag og Lillehammerhopp innstilt på å hoppe opp på pallen under mesterskapet i Holmenkollen onsdag.

Det er siste mulighet for å se Norges og ikke minst noen av verdens beste skihoppere på hjemmebane før OL.

For Johansson hører til den ypperste eliten, med et ferskt VM-gull for lag. Fra før av har han vært verdensrekordholder i skiflyvning, 252 meter fra Vikersund, og han har vært på verdenscuppallen individuelt.

I VM i skiflyvning ble det laggull å glede seg over. Andreas Stjernen (f.v.), Johann André Forfang og Robert Johansson gleder seg over at Daniel-André Tande har levert så bra i sistehoppet.   Foto: Matthias Schrader / TT / NTB scanpix

Da NM-debuten blåste bort

Johansson husker godt da han skulle være med i NM første gang i Holmenkollen i 2007.

– Da ble rennet avlyst på grunn av vind og tåke, sier han.

Johansson, som har skyndet seg langsomt i karrièren og virkelig tatt store steg de siste årene, håper at alt skal funke i nasjonalarenaen denne gangen.

Dit kommer noen av verdens beste hoppere. Johansson tilhører laget som har abonnert på triumfer denne sesongen, der skiflyvnings-VM i Oberstdorf ble et foreløpig høydepunkt.

Stilig. Robert Johansson i svevet i kvalifiseringen i siste skiflyvnings-VM.  Foto: Matthias Schrader / TT / NTB scanpix

Tande ute etter kongepokalen

I NM stiller alle landslagshopperne og alle de nest beste.

Daniel-André Tande, som vant NM i fjor, er favoritten. Han er en mesternes mester, der han i fjor vant både stor og liten bakke i NM, og fortsatte med å ta VM-gull individuelt og for lag i skiflyvning for kort tid tilbake.

Nå er det store målet å få kongepokalen, som ikke ble delt ut til skihopperne siste sesong. Den går på vandring mellom flere skiidretter.

Johansson endte på femteplass i siste VM, men mener å kunne varte opp med mer selv om landslagskameratene står i kø for å vise OL-form.

– Hva betyr NM så kort tid før siste verdenscup i Willingen og deretter avreise til Pyeongchang førstkommende mandag?

– Det blir en fin gjennomkjøring. Det er alltid gøy med NM. Da får du hoppe mot de du ikke ser så ofte. Det er trivelig å samle Hopp-Norge, og i denne perioden er det viktig for oss med konkurransetrening. I tillegg får vi prøvd det nye sporet i Holmenkollen før vi er tilbake i turneringen Raw Air i mars, sier Johansson og fortsetter:

– Og så er det så klart alltid gjevt å kunne fighte om pallplasser i NM, selv om jeg aldri har opplevd det individuelt. Men jeg har en bronse fra laghopping.

Mange har ambisjoner

Bak den faste landslagsgengen er det spenning knyttet til hva veteranen Tom Hilde (30) kan få til.

Han har vist utvikling i vinter, og kommet på pallen i Kontinentalcupen.

– På denne tiden av året er det stor interesse rundt idretten vår og gode TV-tall. Da er det fint å få et slikt møtepunkt som NM, sier sportssjef Clas Brede Bråten.