Finsk skistjerne skuffet over nordmennenes oppførsel

Norsk medaljevinner roste Iivo Niskanen. Men takknemligheten er ikke gjensidig.

Iivo Niskanen ble nummer 19 i OL-åpningen. Her er han under Lahti-VM i fjor, der han tok gull på 15 kilometer klassisk.  Foto: NTB scanpix

langrenn

Søndagens fellesstart med skibytte var et fyrverkeri.

Til slutt vant Simen Hegstad Krüger etter å ha rykket fra. Han var imidlertid langt fra alene om å sette farget på rennet.

For på klassiskdelen sprengte Iivo Niskanen feltet. På ett tidspunkt klarte kun fem løpere å være med på finnens hardkjør: Dario Cologna, Alex Harvey, Johannes Høsflot Klæbo, Martin Johnsrud Sundby og Hans Christer Holund.

Til Niskanens fortvilelse ble imidlertid sekstetten tatt inn. Og etter å ha kommet i mål som nummer 19, var finnen irritert på de fem andre.

– Jeg måtte jobbe mye alene. Og når jeg tok ryggen til de andre, så sto de andre løperne bare stille og sakket ned tempoet. Andre løpere hentet oss inn, og etter det var kreftene mine borte, forteller Niskanen til den svenske avisen Expressen.

Simen Hegstad Krüger har en spesiell historie bak seg. Les fortellingen om gullvinneren her:

Fikk Hetland takk – avbrøt intervju

Én av løperne som hentet inn Niskanen & Co. var Simen Hegstad Krüger. Lyn-løperen hadde mest krefter på slutten og vant foran lagkameratene Martin Johnsrud Sundby og Hans Christer Holund.

– Vi fikk god hjelp av Niskanen på den klassiske delen. Han kjørte hardt, sier Holund.

I etterkant roste også Norges landslagstrener Tor Arne Hetland Niskanens innsats.

Når Expressen videreformidler Hetlands takknemlighet, svarer Niskanen tørt «jeg ser det på resultatlisten», før han avbryter intervjuet.

Her tauer Iivo Niskanen på resten av feltet under fellesstarten.  Foto: AP

Får støtte fra TV-ekspert

Overfor hjemlige medier er imidlertid Niskanen også selvkritisk.

– Det var en tøff dag. Jeg skjøt meg selv i foten på klassiskdelen. Det var ikke riktig taktikk å gå ut så hardt, sier han til YLE.

Niskanen får støtte fra YLEs skiekspert Glenn Lindholm.

– Det som ble avgjørende i dag var at han ikke fikk hjelp fra de øvrige løperne. Jeg hadde håpet Simen Hegstad Krüger og Hans Christer Holund på klassiskdelen. Holund var med å dra litt, men Niskanen fikk dra det tyngste lasset. Han ble helt enkelt for ensom, sier Lindholm til kanalens nettside.

Niskanen kommenterer riktignok Norges storeslem som «utrolig sterkt».

– Jeg var ikke med da det ble avgjort, konstaterer han.

Dermed endte OLs åpningsøvelse med fadese for de finske herreløperne. Bak Niskanens 19. plass ble Matti Heikkinen nummer 21. Lari Lehtonen havnet helt nede på en 33. plass, mens Perttu Hyvärinen ble nummer 41.

Spesielt på den avsluttende femmilen i klassisk stil kan imidlertid Niskanen slå tilbake.

langrenn