Kan bli årets tromsøværing:

Benjamin (25:) – Folk fra Kirkenes blir ikke stormestere i sjakk

Benjamin Notkevich (25) ble Norges 16. stormester i sjakk under OL i Georgia tidligere i høst. Nå vil han bli blant de 200 beste i verden.

FINALIST: Sjakk­spiller Benjamin Notkevich er én av ti finalister til å vinne hedersprisen Årets tromsøværing 2018.  Foto: Ronald Johansen / iTromsø

kultur

Da Benjamin Notkevich (25) fikk beskjeden om at han var blant de ti finalistene, følte han at det var veldig ufortjent. Han er kandidat seks.

– Vet du hva jeg tenkte? At nå vet jeg hvordan Barack Obama må ha følt det da han først hørte at han var nominert til Nobels fredspris, sier Notkevich og ler.


«Årets tromsøværing»
  • Siden 1986 har iTromsø kåret «Årets tromsøværing» og nå er tiden kommet for å finne en verdig prisvinner for 2018.
  • Nå er de ti finalistene klare og fra i dag og til og med 12. desember kan du stemme på din favoritt. Det er kun tillatt å stemme én gang per dag.
  • Vinneren av prisen får hedersdiplom og en gavesjekk på 10.000 kroner.
 

I ettertid har han sett på lista over hvem som er blitt nominert tidligere, og synes ikke det er så ufortjent likevel.

– Jeg ser jo at folk med tilsvarende prestasjoner er blitt nominert før, så da får det vel være greit.

Jusstudent, politiker og stormester

Da han gjorde sitt siste sjakktrekk under OL i Georgia 6. oktober, gikk han inn i historiebøkene som den 16. nordmann som har klart å kare seg til det øverste nivået i sjakkverden. Før ham har alle norske stormestere kommet fra Oslo-området, og dermed er Notkevich første nordlending som blir stormester.

– Da jeg vokste opp føltes det som en helt umulig oppgave for meg å skulle klare det. Folk fra Kirkenes blir ikke stormestere, sier han.

Stormesteren er født og oppvokst i Kirkenes, men flytta til Tromsø som 14-åring og begynte på Sommerlyst skole. Etter ungdomsskolen dro han til Bærum og Norges Toppidrettsgymnas hvor han trente under Norges første stormester, Simen Agdestein, mannen som også trente Magnus Carlsen på samme skole. Deretter vendte Benjamin tilbake til Tromsø.

Notkevich la sjakkbrikkene på hylla da han som 20-åring «begynte å tape partier mot 12-årige vidunderbarn fra India», men da Magnus Carlsen og Sergej Karjakin spilte VM-kamp i 2016, ble Notkevich lokket tilbake til brettet. Allerede våren 2017 gjorde han store fremskritt som sjakkspiller, og høsten 2018 ble han altså stormester.


Tidligere vinnere av Årets tromsøværing:
  • 1986: Renholder Ivanna Kristiansen
  • 1987: Artist Jørn Hoel
  • 1988: Ingeniør Bjarne G. Nilsen
  • 1989: Forfatter Arthur Arntzen
  • 1990: Artist Steinar Albrigtsen
  • 1991: Ordfører Erlend Rian
  • 1992: Verdensmester Anita Andreassen
  • 1993: Professor Arne Nordøy
  • 1994: Fotballspiller Sigurd Rushfeldt
  • 1995: Bryter Stig A. Hansen
  • 1996: Tromsø Idrettslag
  • 1997: Bedriftseier Olav Aakre
  • 1998: Pensjonist Margot Lorentsen
  • 1999: Artist Lisa Stokke
  • 2000: Eks-rådmann Wiggo Fjellberg
  • 2001: Audiograf Camilla Sørensen
  • 2002: Professor Trude Haugli
  • 2003: Frivillighetsarbeider Mossa Brandt
  • 2004: Eldregeneral Bitten Barman-Jenssen
  • 2005: 71 grader Nord-vinner Eivind A. Segtnan
  • 2006: Fjellfyrverkerigjengen
  • 2007: Bragerevyen
  • 2008: Laila Lanes og Jan Henry T. Olsen
  • 2009: Lege Mads Gilbert
  • 2010: Forretningsmann Trond Mohn
  • 2011: Politimester Truls Fyhn
  • 2012: Nav-ansatt Vivi Sørensen
  • 2013: Hjelp oss å hjelpe-ansatt Kate Eines
  • 2014: Prosjektleder for Tromsø-marka, Henrik Romsaas
  • 2015: Kunstner Marit Bockelie
  • 2016: Fotograf Audun Rikardsen
  • 2017: Vekstbedriften Tromsø ASVO
  • 2018:
 

– Sikter mot topp-200

I tillegg til å satse på sjakk, er Notkevich jusstudent og valgt inn i kommunestyret i Tromsø for SV i 2015. Nå sikter han mot å komme inn på lista blant de 200 beste i verden i løpet av 2019.

– I dag har jeg en rating på 2.500, men for å klatre videre på lista over verdens beste så må jeg bryte opp gjennom 2600 i rating, sier han.

De andre 15 norske stormesterne er alle fra Østlandet. Benjamin vil likevel ikke flytte ned til Oslo hvor sjakkmiljøet er sterkest, men foretrekker å bli boende i Tromsø og fortsette jusstudiet og det politiske engasjementet.

– Jeg ofrer ikke alt for sjakken, så får det heller bare være at jeg ikke blir så god som jeg kunne ha blitt. Det er viktig for meg å bo i Tromsø. Jeg liker best å trene selv, og kan uansett ikke forvente at noen andre skal gjøre jobben for meg.

Slik stemmer du:

Fra og med i dag og til og med 12. desember kan du stemme på din favoritt. Det gjør du ved å sende «IT ÅRETS», etterfulgt av kandidatens fornavn, ev. kortnavn (se under), til 2399.

Tjenesten koster 1 krone per SMS (+ ev. operatørkostnader).

I tillegg kan du stemme på din favoritt på iTromsøs Facebook-side.