Nå er boka om HTs grunnlegger og Tromsøs «rikspornograf» ute: – De to første bøkene han skrev ble politianmeldt

Jan Olav Gatland (71) har gitt ut bok om tromsøværingen Lars Bergs forfatterskap og liv.

Jan Olav Gatland (71) har gitt ut bok om tromsøværingen Lars Bergs forfatterskap og liv.  Foto: Privat

kultur

Lars Berg (1901-69) fra Hillesøy i det som i dag er Tromsø kommune var en av de store og viktige norske forfatterne fra mellomkrigstida. Han regnes også som Hålogaland Teaters far, og fikk tilnavnet rikspornograf etter å ha blitt beskyldt for «spekulasjon i råskap og et skittent fantasiliv».

16 VERK: Lars Berg ga ut 14 romaner og skuespill i perioden 1934–67). I 2001, 32 år etter hans død, ble det i tillegg gitt ut ei diktsamling og ei novellesamling i hans navn.  Foto: Bilde fra familien

Dette forteller forfatter og pensjonert førstebibliotekar Jan Olav Gatland, som nettopp har gitt ut et portrett av kulturprofilen under navnet «Lars Berg: Rikspornograf og kulturforkjempar».

– Lars Berg var veldig radikal for si tid, og har skrevet veldig mange gode bøker tatt i betraktning at de er skrevet for lenge siden. Han var veldig tidlig ute med å skrive om seksualitet, og ville opplyse folk om at seksualitet var vanlig og viktig. De to første bøkene han skrev ble politianmeldt.


Skriver biografi om Tromsøs «rikspornograf»

Med den foreløpige boktittelen «Lars Berg – rikspornograf og nordnorsk kulturlemen», skriver Jan Olav Gatland biografien om den fargerike og særpregede tromsøværingen Lars Berg.


I boka «Du skal svare» av Berg fra 1936 står det: «Han sleit klea av henne, ho hørte det revna i dem, han klorte, beit.»

– Dette var i ei tid da kirka og skolen ville holde seksualitet skjult, og hvor man ikke snakket og iallfall ikke skrev om sex, som var et skambelagt tema. Berg var ikke imot kirka, men han mente likevel at det skulle være helt oppe i dagen hvordan barn kom til verden. Han brukte ikke stygge ord og slikt, men seksualiteten i bøkene var veldig tydelig, sier Gatland.

Dristigere enn Agnar Mykle

Berg skrev på nynorsk med ei blanding av nordnorsk i språket. Det var også radikalt.

– I tillegg til å være opptatt av seksualitet som tema, kjempet han for at folk i Nord-Norge skulle ha like gode tilbud og utdanningsmuligheter som folk sørpå. Å skrive dristige romaner som omhandlet et nordnorsk fiskerbondemiljø på noe som var tilnærmet dialekt, var en del av dette.

Gatland, som er bosatt i Bergen, forteller at Berg for si tid antageligvis var dristigere enn Agnar Mykle som kom med «Sangen om den røde rubin» i 1956, 20 år senere.

– Hva tror du Lars Berg var laget av, som våget å gå mot kirka og strømmen med å skrive slik?

– Han var en hardhaus, og han var nok laget av godt stoff. Berg hadde et veldig pågangsmot, og han hadde en idé om at det han skrev skulle bety noe og si noe mer enn bare underholdning.

Ideen om HT ble til i fangeleir

Det var mens Gatland bodde i Tromsø på åttitallet, først Kroken, deretter Utsikten, at han virkelig fikk øynene opp for den nordnorske forfatteren.

– Jeg husker at jeg var så heldig å få med meg HTs oppsetning av skuespillet «Petter Dass», som er skrevet av Lars Berg. Det var åpningen av Kulturhuset og en oppsetning til ære for han som mange regner for grunnleggeren av Hålogaland Teater. Det var ei god oppsetning som de godt kan spille igjen – det anbefaler jeg faktisk teatret å gjøre.

Gatland forteller at ideen til et nordnorsk teater ble til mens Lars Berg satt i tysk fangenskap på grunn av sitt motstandsarbeid.

– Det var mens han satt på Grini at arbeidet med å starte et profesjonelt teater begynte. Mottoet var nordnorsk mål på nordnorsk scene. Dessverre døde han før Hålogaland Teater ble en realitet, men han har nå sin rettmessige plass på sokkel i teaterfoajeen.

LARS BERG-BYSTEN: Bysten av Lars Berg ble avduket i 1987 og står i dag i foajeen på Hålogaland Teater. Foto: Lars Åke Andersen  Foto: Lars Åke Andersen

Fins nåtidens Lars Berg?

Om verkene til Berg er dagsaktuelle, synes ikke Gatland det finnes noe enkelt svar på, men han bedyrer at de absolutt er leseverdige.

– Forholdene i Nord-Norge er vel ikke så gale i dag, slik det var før, men det hender jo fremdeles av Nord-Norge blir diskriminert, og at det som skjer i Oslogryta blir ansett som viktigere enn det som skjer nordpå. Og når det gjelder seksualitet er det vel fremdeles knyttet opp mot skam enkelte steder.

– Fins det noen forfattere som du tenker er nåtidens Lars Berg?

– Det har jeg ikke tenkt på. Og det skal godt gjøres slik det er i dag. Nå kan jo folk skrive hva som helst.