Forlenget fengsel for terroranklaget amerikansk pastor i Tyrkia

En tyrkisk domstol forlenger fengslingen for en amerikansk pastor som er tiltalt for spionasje og for å ha hatt kontakt med terrorgrupper.

Ismail Cem Halavurt, Andrew Craig Brunsons advokat, ankommer fengselet i Aliaga i Izmir-provinsen hvor rettssaken startet mandag. Foto: Lefteris Pitarakis / AP / NTB scanpix 

uriks

Andrew Craig Brunson må fortsatt forbli i fengsel, kunngjorde domstolen etter den første høringen i rettssaken mandag.

Dommeren argumenterte med at beslutningen er tatt på grunnlag av bevis fra vitner i saken og fordi man frykter at pastoren kan flykte. Neste rettsdag finner sted 7. mai.

Den 50 år gamle evangeliske pastoren fra North-Carolina kan idømmes opp til 35 års fengsel dersom han blir kjent skyldig i anklagene. Han har allerede tilbrakt halvannet år bak murene.

Saken skaper ytterligere friksjon mellom USA og Tyrkia, et forhold som allerede er granske anstrengt.

Brunson har bodd i Tyrkia i 23 år. Han avviser anklagene, og USA forlanger at han blir løslatt umiddelbart. Rettssaken mot Brunson startet mandag i byen Aliaga vest i Tyrkia.

Brunson drev en kirke i byen Izmir, der han ble arrestert i oktober 2016. Tyrkiske myndigheter mener amerikaneren hadde utstrakt kontakt med kurdiske opprørere og det forbudte Gulen-nettverket.

(©NTB)