USAs helseminister skal til Taiwan

Den amerikanske helseministeren Alex Azar planlegger et besøk på Taiwan. Regjeringen i Kina reagerer sterkt og ber om at reisen avlyses.

Helseminister Alex Azar på et bilde fra februar i år. Foto: Jacquelyn Martin / AP / NTB scanpix 

uriks

Azars besøk vil finne sted i løpet av de nærmeste dagene, opplyste Det amerikanske instituttet på Taiwan onsdag.

Helseministeren blir det høyest rangerte medlemmet av en amerikansk regjering som besøker Taiwan siden 1979. Det var året da USA formelt brøt de diplomatiske forbindelsene til Taiwan og i stedet opprettet diplomatiske bånd til den kinesiske regjeringen i Beijing.

Selv om Taiwan i praksis er selvstyrt, mener Beijing-regjeringen at øya er en del av Kina. Kinas utenriksdepartement er svært negativ til Azars planer og ber om at besøket avlyses.

– Kina er sterkt imot offisiell kontakt mellom USA og Taiwan, understreker departementets talsmann Wang Wenbin.

Han ber USA avstå fra handlinger som utgjør en trussel mot fred og stabilitet i Taiwanstredet mellom Taiwan og det kinesiske fastlandet.

Regjeringen på Taiwan bekrefter det planlagte besøket og sier Azar skal møte blant andre president Tsai Ing-wen.

Besøket vil styrke samarbeidet mellom USA og Taiwan i kampen mot koronapandemien, heter det i uttalelsen fra Det amerikanske instituttet på Taiwan, som i praksis fungerer som USAs ambassade på øya.


(©NTB)