Brann-treneren ferdig: Her blir Nilsen rørt av tanken på sin nære kollega

Mandag ettermiddag ble det bekreftet at Lars Arne Nilsens periode som Brann-trener er over.

– Vi er enige om å avslutte et langt og innholdsrikt samarbeid. Dette er en spesiell dag for oss. Vi vil si tusen takk for innsatsen, Lars Arne - og takk for alt du har gjort for Brann, sier daglig leder Vibeke Johannesen.

Hun startet pressekonferansen med en beklagelse på vegne av klubben.

– Vi beklager at vi har vært utrolig utilgjengelige siden kampen på lørdag. Vi er i en veldig krevende situasjon, og har prioritert å bruke tiden godt til å finne gode løsninger, sier hun.

Vibeke Johannesen takket Lars Arne Nilsen for innsatsen. Foto: Marit Hommedal, NTB Scanpix

– Følelsesladd

Dermed er det slutt for Nilsen etter fem år i Brann. Branns styreleder Eivind Lunde forteller at Robert Hauge vil lede Brann-treningene inntil videre, men at det ikke er kommet en avklaring på hvem som får det midlertidige ansvaret.

Nilsen stilte ikke opp for å møte pressen etter 1–2-tapet for Vålerenga lørdag. Mandag morgen erfarte Bergens Tidende at 56-åringen var ferdig jobben. Det ble senere bekreftet på en pressekonferanse på Stadion.

– Først vil jeg si at jeg burde ha stilt opp i pressesonen etter kampen mot Vålerenga. Det ble følelsladd for meg, jeg visste utgangen da vi ikke klarte å vinne. Jeg følte også at gutta visste det, for det var en spesiell atmosfære i garderoben. Det beklager jeg, sier Nilsen på pressekonferansen.

Lars Arne Nilsen er ferdig i Brann. Foto: Marit Hommedal, NTB scanpix

– Brann er der de skal være

Nilsen nevnte at han tok over et lag som slet i 1. divisjon i 2015, og at laget siden rykket opp, har tatt to medaljer i Eliteserien og spilt i Europa.

– Vi nærmet oss toppen av norsk fotball. I år - og det er kanskje et bra tegn - så kvitter man seg med en trener når laget ligger på øvre halvdel i Eliteserien. Da er Brann der de skal være.

– Bestillingen til meg før sesongen var tøff - og det skal den være i Bergen. Vi skulle være i toppen, bruke unge spillere og levere gøy fotball. Det klarte ikke jeg. Det ble for tøft, sier en preget Nilsen.

Han forteller at partene nå «skilles som gode venner».

– Jeg har ingen konflikter i klubben, verken med spillere, ledelse eller styre. «No hard feelings». Vi har kjempet sinnssykt for å komme dit vi er. Dette laget kommer til å bli bra, det er voldsomt potensial i gjengen. Jeg vil takke alle som har stått opp for meg, sier Nilsen.

Nilsen avsluttet presseseansen med et sitat fra den norske motstandsmannen under andre verdenskrig, Max Manus:

«Det vil helst gå bra».

Så takket han for seg.

Begge parter fornøyde

I et én-til-én-intervju med Bergens Tidende i etterkant utdypet han mer.

– Har dere i fellesskap kommet frem til at dette var riktig - eller ble du sparket fra jobben?

– Vi er blitt enige om en avtale som begge er fornøyde med, sier Nilsen - som forteller at han nå skal ta farvel med spillerne og trenerapparatet på en skikkelig måte.

– Er du sulten på å fortsette i toppfotballen?

– Jeg trenger ingen pause. Jeg er ingen slagen mann. Jeg er full av energi og pågangsmot. Jeg er ekstremt motivert. Jeg kunne begynt i morgen, er hans klare tale.

56-åringen takket også Brann-supporterne for støtten han og klubben har fått på reisen.

– Det er ingen som er i nærheten av våre supportere! De er best i landet. De har hatt noen tøffe perioder, men vi har også hatt mye moro.

Brann kalte inn til pressekonferanse mandag ettermiddag. Foto: Paul S. Amundsen

Rørt

Da han skulle beskrive forholdet til sin nærmeste assistent Robert Hauge, ble han rørt.

– Jeg har ikke snakket med dem i dag, men de visste hva som skjedde. Det beste minnet jeg har fra Robert Hauge var da vi tapte 0–4 mot Sogndal. Det var rett før blodårene i hodet hans sprakk. Da skjønte jeg at dette var en mann jeg kan gå i krigen med, sa han mens han kjempet mot tårene.

– En fantastisk mann, sa Nilsen om assistent Robert Hauge. Foto: Tor Høvik

Brann-veteran: – Spesielt

– Det er alltid spesielt når en trener slutter, det er jo et tett samarbeid, sier Håkon Opdal.

Personlig setter han pris på å ha fått sjansen av Nilsen i 2019, da Opdal var en av lagets beste.

Han sier dette om mandagens avgang:

– Det er press som har bygget seg opp over tid. Lars Arne har satt en høy standard, som vi ikke har klart å leve opp til i år. Da er han ærlig på at det ikke er godt nok. Men han kan være stolt av jobben som er gjort, sier Opdal.

– Nå er Robert Hauge pekt ut som fungerende trener, men regner du med at klubben raskt kommer med en midlertidig eller permanent løsning på trenerspørsmålet?

– Det tror jeg. Kampprogrammet er tett og da tror jeg klubben ønsker å få til en løsning raskt, sier Opdal.

Slik svarer styrelederen

Brann-styreleder Lunde står på at beslutningen om å la Nilsen fortsette i desember i fjor, var riktig.

– Vi har alltid jobbet for det vi mener er det beste for Brann, og det vil vi gjøre også i fortsettelsen, sier han.

– Hva ble avgjørende for å fjerne Nilsen som trener?

– Det avgjørende var at vi ikke følte at utviklingen var slik vi hadde forutsatt. Det var egentlig bakgrunnen. Poengfangsten var liten, og dermed ga det seg egentlig selv.

Lunde forteller at sportssjef Rune Soltvedt, daglig leder og styret nå får oppgaven med å finne en ny Brann-trener.

Brann-styreleder Eivind Lunde. Foto: Geir Martin Strande

Trenerjakt

En rekke trenerprofiler er ledige på markedet. Blant andre Åge Hareide, Kåre Ingebrigtsen og Tor Ole Skullerud står uten jobb.

I tillegg er Kjetil Knutsen i Bodø/Glimt et navn som stadig nevnes.

Her kan du lese mer om hvem som kan være aktuelle for Brann-jobben: