HÅPER PÅ SVERIGE: - I Brasil vil jeg heller se Zlatan, skriver Erlend Nesje i sin siste kommentar. HÅPER PÅ SVERIGE: - I Brasil vil jeg heller se Zlatan, skriver Erlend Nesje i sin siste kommentar. Foto: NIKLAS LARSSON/AP

Fotballen er taperen i superduellen

KOMMENTAR: Zlatan Ibrahimovic eller Cristiano Ronaldo? Kun én av dem vinner.

I kveld spilles den første av to playoffkamper mellom Portugal og Sverige på Estádio da Luz i Lisboa.

11 portugisere mot 11 svensker. Eller forresten, i realiteten er det Cristiano Ronaldo mot Zlatan Ibrahimovic.

Dette er gigantenes oppgjør. Som handler om to verdensstjerner. Dem. Og bare dem. Punktum.

Men én av dem får ikke Brasil-tur til sommeren.

VM er ikke stort nok for begge.

Mesterskapet blir en stor attraksjon fattigere.

Taperen er fotballen og oss som vil se de beste i aksjon mot hverandre.

Sveitser har skylden

Det er kanskje litt søkt, og flåsete, men en pensjonert sveitsisk fotballspiller har skylden for at enten Zlatan eller Cristiano blir hjemmesittere.

Det var også mulig å se på ansiktsuttrykket til Alexander Frei, da han hentet opp de to kulene som viste Portugal mot Sverige under trekningen i Zürich, at dette ble helt feil.

Fotballhistorien har mange eksempler på store fotballspillere som aldri har spilt i VM. Det holder å nevne George Best (Nord-Irland).

Og til sommeren kommer heller ikke Gareth Bale (Wales) og Robert Lewandowski (Polen) til å spille VM-fotball. Det er også en mulighet for at stjerner som Franck Ribéry (Frankrike) og Didier Drogba (Elfenbenskysten) blir hjemme.

Et VM uten Zlatan eller Cristiano Ronaldo er likevel noe helt annet. I en høst der Lionel Messi har vist seg som et menneske, og som er ute i nesten to måneder med skade, fremstår svensken og portugiseren som fotballens største profiler.

Mest markante

De er markante personligheter utenfor banen.

Og på banen dominerer de uke etter uke, kamp etter kamp. I hjemlig serie, og ikke minst i Champions League. CR7 er den mest komplette spilleren i verden. Zlatan i øyeblikket den mest spektakulære.

Det er de det snakkes om, det er de to som i størst grad evner å skape debatt. De skiller seg ut som typer. De er karismatiske på hver sin måte.

I tillegg er de fryktelig gode fotballspillere.

Siden midten av august har Cristiano 28 mål på 20 kamper for klubb og landslag.

Zlatan har 20 mål på 21 kamper.

Det er intet mindre enn imponerende og er en påminnelse om hva vi går glipp av til sommeren.

De er på høyden av sine fotballkarrièrer, men både Zlatan og CR7 lider av at de ikke har like gode landsmenn som tidligere.

Det er derfor Sverige og Portugal må ut i playoff for å komme seg til VM.

Og det er derfor vi er i den ulykksalige situasjon av ikke å få se en av dem i VM.

Men det er lite å gjøre med nå.

Én må ut, og personlig håper jeg at det blir Cristiano Ronaldo. Ikke fordi at jeg ikke liker ham. Jeg har kjempesansen for portugiseren.

Men i Brasil vil jeg heller se Zlatan.

Siste sjanse

Fordi det trolig er supersvenskens aller siste mulighet til å sette sin signatur på et mesterskap.

Er Zlatan på egen hånd i stand til å skyte Sverige til en VM-kvartfinale?

Kan Zlatan bli frontfiguren i et mesterskap?

I den formen han er i nå er svaret ja på begge spørsmålene.

Men det er ikke sikkert svaret blir det samme om tre år.

Zlatan er 32 år, fire år eldre enn kveldens duellant, det kan være hans siste sjanse.

Cristiano Ronaldo er et fysisk monster, han kommer trolig til å være god i mange år til, og får muligheten igjen i EM 2016 og VM 2018. Tirsdag kveld foreligger fasiten.

"The winner takes it all".

Men heldigvis kan begge gi oss plenty av høydepunkter for sine respektive klubblag i de snaue syv månedene før verdens største fotballturnering starter.

Det er da noe.