Datoen var 12. mars 2020, Europa var i ferd med å knele for coronaviruset og Norge hadde stengt ned. Men Det europeiske fotballforbundet (UEFA) var klare på at FC Københavns Europa League-kamp mot Istanbul Başakşehir – med 12.205 tilskuere innenfor portene.

Solbakken husker det som den siste kampen som i det hele tatt hadde folk på tribunen før verdensidretten bråstoppet.

– Det var helt jævlig, faktisk. Vi så kamper ble avlyst og visste at det ville bli nesten fullt på vår stadion. Og coronaen sprutet rundt oss, minnes Solbakken denne uken før ny Tyrkia-avreise.

Følg Norges kamper fredag: 18.00: Se Kroatia-Norge, EM-kvalik for U21, direkte på VG+ Sport – med sending fra 17.30 20.45: Følg Tyrkia-Norge i VM-kvalifisering direkte på VG Live her – og i sending på VGTV fra ca. 20.35. Kampen sendes på TV 2.

Ved den forrige endte han også i en fotballpolitisk dragkamp i kulissene før 8-delsfinalen i den europeiske turneringen. Ifølge Solbakken måtte han og hans tekniske direktør føre dialogen med UEFA da FC København vurderte å droppe oppmøte til matchen. I tillegg hadde de kontakt med danske myndigheter.

– Spillerne sa «vi spiller», og da gjorde vi det, sier Solbakken.

Først fem måneder senere fikk de spille returmatchen i Danmark. Da snudde FCK 0–1 fra «coronakampen» i Tyrkia til 3–0-seier og sikret møte med Ole Gunnar Solskjær og Manchester United i kvartfinalen. To måneder etter det igjen var det imidlertid slutt for Solbakken i FC København.

Nå er han tilbake i Tyrkia – som norsk landslagssjef.

Følg Norges kamper fredag: 18.00: Se Kroatia-Norge, EM-kvalik for U21, direkte på VG+ Sport – med sending fra 17.30 20.45: Følg Tyrkia-Norge i VM-kvalifisering direkte på VG Live her – og i sending på VGTV fra ca. 20.35. Kampen sendes på TV 2.

foto